Publications
Note de lecture

Un nouveau droit pour la terre

Note de lecture rédigée par Camille Escudé, Doctorante à Sciences Po (Centre de recherches internationales)

Par Valérie Cabanes - Paris, Seuil, 2016, 364p.

L’ouvrage de Valérie Cabanes, sous-titré Pour en finir avec l’écocide, défend la reconnaissance juridique des crimes contre l’environnement mondial. Juriste, spécialiste des droits de l’homme, l’auteur est porte-parole du mouvement End Ecocide on Earth. Son constat de départ est celui de l’absence d’accords contraignants pour la protection de l’environnement face aux menaces croissantes d’origine anthropique. La première partie du livre dresse un inventaire des différents types d’atteintes aux écosystèmes qui sont, selon elle, autant de crimes impunis : déforestation, conséquences des industries agroalimentaire, pétrolière, chimique, nucléaire, etc. Dans la deuxième partie, plus théorique, l’auteur met en avant les failles du droit international actuel et s’interroge sur la manière de prévenir le préjudice à venir ou de demander à réparer le préjudice écologique en cours.

V. Cabanes dénonce un paradoxe du système juridique actuel : en vertu du droit international, c’est aux États-nations que revient l’obligation d’assurer la protection des droits humains. Or, la nature globalisée des menaces, d’une part, et le rôle croissant des multinationales, d’autre part, diluent les responsabilités étatiques. Dès lors, le droit international n’est pas armé pour faire face aux nouvelles menaces pesant sur les droits fondamentaux, et les instruments juridiques internationaux échouent tous à enrayer l’actuelle catastrophe écologique. C’est pourquoi l’auteur plaide pour leur refondation à travers l’instruction d’un nouveau crime contre la paix par la Cour pénale internationale : l’écocide.

La particularité du crime d’écocide serait de remettre en cause l’habitabilité de la Terre pour tous les êtres vivants. L’écocide n’est pas, pour l’auteur, le crime ultime s’ajoutant à tous les autres, mais bien le crime premier qui porte atteinte non seulement à l’ensemble des droits, mais aussi au support de tous les droits : la vie. La notion d’écocide renouvelle donc le droit international à deux égards. Tout d’abord, elle réclame la nécessité de protéger le vivant même non humain, élargissant la vision anthropocentrée du droit et invitant à déconstruire l’idée de nature. De plus, l’écocide instaure un droit que V. Cabanes nomme « transgénérationnel », en proposant de nouvelles formes de responsabilité et de solidarité, ainsi que de faire évoluer le droit pour garantir des conditions d’existence dignes pour les générations à venir. Cette réflexion induit, pour l’auteur, de proposer un droit international affranchi de la souveraineté des États, dont le sujet de droit ultime serait la biosphère.

Un nouveau droit pour la Terre est davantage un plaidoyer pour la reconnaissance de l’écocide qu’un ouvrage juridique. Il cherche visiblement à acquérir un grand public à sa cause et contient davantage d’injonctions que de solutions concrètes. Le lecteur peut ainsi rester sur sa faim quand l’auteur, qui dénonce longuement les pollutions environnementales produites par les hydrocarbures et l’industrie nucléaire, s’abstient d’évoquer les alternatives en matière de production d’énergie. Résolument engagé, l’ouvrage se conclut en outre par un appel pour l’inclusion de la société civile dans le processus juridique de pénalisation des crimes d’environnement.

V.Cabanes a le grand mérite de fournir, en 350 pages très documentées, les principaux outils conceptuels pour repenser le droit international dans le contexte inédit qui est le nôtre. Sa réflexion est à la fois théoriquement approfondie, complétée de nombreuses notes, et très accessible aux néophytes grâce à une écriture claire et didactique. Cette synthèse fouillée des avancées du droit de l’environnement dresse un panorama complet des crimes contre l’environnement, sans accabler le lecteur de références juridiques ardues, et en illustrant l’argumentation de références historiques et philosophiques. Un nouveau droit pour la Terre constitue, en définitive, une solide introduction pour une première approche du droit de l’environnement, sujet désormais incontournable du droit international.
Les autres notes de lecture
Éloge du compromis
Éloge du compromis est un titre séduisant par les temps qui courent....
L’ordre du monde
On repose le dernier livre d’Henry Kissinger avec deux sentiments contradictoires : l’admiration...
La fin de l’Europe ?
L’ouvrage arrive à point nommé pour reconsidérer les véritables raisons de la...
Le monde au défi
Hubert Védrine occupe dans le paysage intellectuel français une place à part....
Que veut Poutine ?
Ancien élève de l’ENA et du MGIMO (Institut d’État de relations internationales...
Hollande l’Africain
Journaliste à RFI et collaborateur de l’hebdomadaire Jeune Afrique, Christophe Boisbouvier présente...
Le boycott
Appel au boycott des Jeux olympiques de Sotchi, de produits français (vin,...
La France au défi
« Réformisme radical », cette expression empruntée à Albert Camus pourrait résumer l’intention de...
Mali
La maison d’édition De Boeck a initié depuis 2013 une collection intitulée...
La dynastie rouge
La Corée du Nord effraie autant qu’elle fascine. Les clichés font florès...
Dear Leader
Dans un régime aussi fermé et mystérieux que celui de la Corée...
Justifier la guerre ?
Pierre Hassner, chercheur associé au Centre d’études et de recherches internationales (CERI)...
Willy Brandt
Willy Brandt, premier chancelier allemand social-démocrate (1969- 1974), est connu pour deux...
Repenser l’économie.
Les lauréats du Prix du meilleur jeune économiste, décerné par Le Monde / Cercle...
Le bilan d’Obama.
Pariant sur l’intérêt que susciteront les élections du 6 novembre 2012, les...
Le roi prédateur
Les deux journalistes, Eric Laurent (auteur des mémoires d’Hassan II) et Catherine Graciet s’aventurent à...
Tripoliwood
Delphine Minoui, grand reporter spécialiste du Moyen-Orient lauréate du Prix Albert Londres,...
Pour l’humour du risque
Sommes-nous en sécurité ? Connaissons-nous les risques qui nous guettent ? Les politiques, lois...
Les Coréens
Agrégé d’histoire, ancien de l’ENA, actuellement directeur adjoint de l’Institut des sciences...
Vivre libre
Le 17 décembre 2010, Mohammed Bouazizi, jeune vendeur de fruits et légumes tunisien de vingt-huit...
Pour une Europe juste
En janvier 2011, Élisabeth Guigou présentait sa vision de l’Europe dans un nouvel...
Pour une gouvernance mondiale
 À l’occasion des Journées de l’économie, Jean-Marc Vittori, éditorialiste aux Échos, a interrogé cinq...
Guerres inutiles ?
 Depuis le début du siècle les armées occidentales sont de nouveau confrontées...
Réinventer l’Occident
Autrefois impérialiste et conquérant, l’Occident se sent aujourd’hui impuissant. En effet, dans...
Le monde selon Obama
Deux sentiments ont accompagné, en Europe, la victoire d’Obama. Le premier fut...
Known & Unknown : A Memoire
Donald Rumsfeld est probablement l’une des figures politiques américaines les plus controversées de...
La Revanche du Sud
Ce temps d'un « Occident qui écrit quand l'Orient, lui, est décrit » est...
Contrôler les armes
Avec cet ouvrage, Amnesty International réussit le tour de force d’expliquer le...
Chroniques du Darfour
Jérôme Tubiana publie aux éditions Glenat, en partenariat avec Amnesty International, ses...
Pour la prochaine gauche
En publiant Pour la prochaine gauche, Michel Wieviorka poursuivait un objectif affiché :...
Obama’s Wars
Depuis son rôle dans la révélation de l’affaire du Watergate, Bob Woodward...
Le Temps de l’Afrique
Jean-Michel Sévérino est une personnalité atypique. Tandis que ses camarades de promotion...
Mémoires
Il fallait bien 800 pages à Tony Blair, pour évoquer les dix années...
Atlas de l’agriculture
Ambitieux, l’Atlas de l’agriculture cherche, comme l’indique son sous-titre, à répondre à...
L’Afrique en face
Les journalistes français spécialisés sur l’Afrique se comptent sur les doigts d’une...
Le Mexique de A à Z
 Patrice Gouy publie un nouvel ouvrage consacré au Mexique, pays qu’il parcourt...
La fabrique de nos peurs
Épidémie, inondation, famine, déplacement de population, nucléaire, pollution etc., chaque semaine, les...
Iran, l’état de crise
Alors que de nouvelles sanctions à l’encontre l’Iran sont régulièrement évoquées dans...
Les Arabes et la Shoah
Gilbert Achcar, enseignant-chercheur à l’Université de Londres, publie chez Actes Sud Les...
Shanghai-Paris
Rompant avec une vision mythologique de la capitale de l’Orient du temps...
Le multiculturalisme
Maître de conférences à l’Université de Paris IV et président de l’...
Le retour des talibans
Depuis les attentats du 11-Septembre, et l’occupation de l’Afghanistan par les forces...
La guerre économique
Notion décriée, la guerre économique méritait bien qu’un ouvrage lui soit dédiée....
Demain la faim
 La fiction qui ouvre ce livre met en scène un conflit né...
Visages de la peur
 De plus en plus, la peur semble diriger les comportements individuels et...
Vivre autrement
 « Nous avons une chance historique. Inventer, sous la contrainte de la crise...
Nourrir les hommes
 D’ici à 2050, l’humanité va voir sa population croître de 3 milliards d’âmes supplémentaires....
La mondialisation
Ce petit manuel est un guide intéressant pour qui veut clarifier ses...
Achever Clausewitz
Achever Clausewitz, comme pour se débarrasser définitivement des thèses du général prussien...
Mitterrand l’Africain?
Les ouvrages sur François Mitterrand et l’Afrique sont nombreux (Attali, Bayart, Bourgi,...
L’Afrique humiliée
L’on connaît les cris de colère d’Aminata Traoré, ancienne ministre de la...
La Russie
Ayant consacré sa thèse d’Etat à l’étude de la région caucasienne, Pierre...