Publications
Note de lecture

La revanche de la géographie. Ce que les cartes nous disent des conflits à venir

Note de lecture rédigée par Philippe Migault, Directeur de recherche à l’IRIS

par Robert Kaplan - Paris, Éditions du Toucan, 2014, 528 p.

Robert Kaplan fait partie de ces grands reporters qui, pour avoir beaucoup voyagé et croisé d’innombrables personnalités remarquables, se sentent la carrure d’un « spécialiste des questions internationales ». Prétention absurde tant celles-ci sont multiples, complexes, interdisant toute spécialisation autre que sur un segment étroit. Il tente pourtant depuis près de trente ans de donner sa vision du monde et de la politique étrangère américaine. À ce jeu, il a recueilli de nombreux lauriers mais aussi de multiples horions.

C’est plutôt cette dernière catégorie de récompenses que recevra sans doute son dernier livre, La revanche de la géographie. Ce que les cartes nous disent des conflits à venir. Certes, l’intention de départ est bonne. L’idée de redonner à la géographie toute son importance semble essentielle à l’heure où bien des Américains situent la Suisse à l’emplacement de la Belgique, médiocrité partagée par la majorité des Français. Mais la géographie n’est pas qu’un ensemble de facteurs physiques. Il existe aussi une géographie humaine (démographie, aménagement du territoire, etc.) essentielle, que R. Kaplan laisse volontiers de côté ou survole. Et s’il est surtout une science indissociable de la géographie en matière de relations internationales, c’est bien l’histoire. Un domaine que l’auteur semble maîtriser au premier abord, tant il s’adonne avec délectation à l’étalage d’érudition, mais sur lequel il est tout à fait approximatif : les Égyptiens ont connu bien des envahisseurs en quatre mille ans, des peuples de la mer jusqu’aux Arabes, en passant par les Hyksos ; et le « règne ottoman » ne s’est jamais étendu jusqu’au Bengale, puisqu’il était contenu sur sa frontière orientale par l’Iran.

Perfectible du point de vue de la connaissance, R. Kaplan s’appuie pourtant sur tous les grands noms de la réflexion géopolitique. Mais les évoquer n’est pas les égaler. R. Kaplan se hisse sur les épaules de géants dont il n’a pas le talent pour asséner des thèses brutales qui n’aboutissent qu’à une chose : semer un peu plus la méfiance vis-à-vis des États-Unis. Car la franchise avec laquelle il dévoile sa vision de ce que devrait être la diplomatie américaine ne laisse guère de doute sur la volonté de toute puissance que certains cultivent à Washington. Louant Nicholas Spykman, il rappelle que celui-ci « exhorte les États-Unis à prendre conscience de l’énorme avantage que leur confère leur hégémonie régionale sur les autres pays de l’hémisphère Nord […] Aucune autre nation au monde, qu’il s’agisse même de la Chine ou de la Russie, n’est hégémonique dans de telles proportions. » La Maison-Blanche a pris de longue date conscience de cet atout. Citant encore N. Spykman, l’auteur insiste sur la nécessité de faire obstacle à la constitution d’une « Europe fédérale unie [parce qu’elle] deviendrait si forte qu’elle mettrait en danger notre mainmise sur l’Atlantique et notre position dominante dans le monde occidental », ce qui achèvera de convaincre ceux qui considèrent que les États-Unis voient d’un mauvais œil l’avènement d’une Europe-puissance.

On l’aura compris, R. Kaplan se rêve en Henry Kissinger. Mais il n’a pas la justesse de son analyse ni la finesse de son expression. Vulgarisateur, manieur d’idées, l’auteur essaie de s’élever au niveau d’un Samuel Huntington. Il culmine à celui d’un Bernard-Henri Lévy. Même vision simpliste, même manichéisme, même amour du point Godwin. Très content de lui lorsqu’il évoque son influence supposée sur la politique balkanique de Bill Clinton, avouant sans vergogne son appartenance à des groupes de pression ayant soutenu l’invasion de l’Irak en 2003 parce qu’on « croyait qu’elle avait des armes chimiques » – crédulité savoureuse pour un spécialiste –, R. Kaplan a au moins, par moments, l’avantage d’être réaliste. « Ce n’est pas en idéalisant les choses qu’on s’emploiera à les changer », assène-t-il. En les simplifiant non plus.
Les autres notes de lecture
Sauvons le Progrès
Physicien nucléaire – il dirige un laboratoire au sein du Commissariat à l’énergie...
Staline
Il n’est pas évident de susciter un grand intérêt pour une énième...
L’ordre du monde
On repose le dernier livre d’Henry Kissinger avec deux sentiments contradictoires : l’admiration...
La fin de l’Europe ?
L’ouvrage arrive à point nommé pour reconsidérer les véritables raisons de la...
Le monde au défi
Hubert Védrine occupe dans le paysage intellectuel français une place à part....
Que veut Poutine ?
Ancien élève de l’ENA et du MGIMO (Institut d’État de relations internationales...
Hollande l’Africain
Journaliste à RFI et collaborateur de l’hebdomadaire Jeune Afrique, Christophe Boisbouvier présente...
Le boycott
Appel au boycott des Jeux olympiques de Sotchi, de produits français (vin,...
La France au défi
« Réformisme radical », cette expression empruntée à Albert Camus pourrait résumer l’intention de...
Mali
La maison d’édition De Boeck a initié depuis 2013 une collection intitulée...
La dynastie rouge
La Corée du Nord effraie autant qu’elle fascine. Les clichés font florès...
Dear Leader
Dans un régime aussi fermé et mystérieux que celui de la Corée...
Justifier la guerre ?
Pierre Hassner, chercheur associé au Centre d’études et de recherches internationales (CERI)...
Willy Brandt
Willy Brandt, premier chancelier allemand social-démocrate (1969- 1974), est connu pour deux...
Le roi prédateur
Les deux journalistes, Eric Laurent (auteur des mémoires d’Hassan II) et Catherine Graciet s’aventurent à...
Le bilan d’Obama.
Pariant sur l’intérêt que susciteront les élections du 6 novembre 2012, les...
Tripoliwood
Delphine Minoui, grand reporter spécialiste du Moyen-Orient lauréate du Prix Albert Londres,...
Pour une Europe juste
En janvier 2011, Élisabeth Guigou présentait sa vision de l’Europe dans un nouvel...
Vivre libre
Le 17 décembre 2010, Mohammed Bouazizi, jeune vendeur de fruits et légumes tunisien de vingt-huit...
Les Coréens
Agrégé d’histoire, ancien de l’ENA, actuellement directeur adjoint de l’Institut des sciences...
Pour l’humour du risque
Sommes-nous en sécurité ? Connaissons-nous les risques qui nous guettent ? Les politiques, lois...
Known & Unknown : A Memoire
Donald Rumsfeld est probablement l’une des figures politiques américaines les plus controversées de...
Le monde selon Obama
Deux sentiments ont accompagné, en Europe, la victoire d’Obama. Le premier fut...
Réinventer l’Occident
Autrefois impérialiste et conquérant, l’Occident se sent aujourd’hui impuissant. En effet, dans...
Guerres inutiles ?
 Depuis le début du siècle les armées occidentales sont de nouveau confrontées...
Pour une gouvernance mondiale
 À l’occasion des Journées de l’économie, Jean-Marc Vittori, éditorialiste aux Échos, a interrogé cinq...
Obama’s Wars
Depuis son rôle dans la révélation de l’affaire du Watergate, Bob Woodward...
Chroniques du Darfour
Jérôme Tubiana publie aux éditions Glenat, en partenariat avec Amnesty International, ses...
Contrôler les armes
Avec cet ouvrage, Amnesty International réussit le tour de force d’expliquer le...
La Revanche du Sud
Ce temps d'un « Occident qui écrit quand l'Orient, lui, est décrit » est...
Le Temps de l’Afrique
Jean-Michel Sévérino est une personnalité atypique. Tandis que ses camarades de promotion...
Atlas de l’agriculture
Ambitieux, l’Atlas de l’agriculture cherche, comme l’indique son sous-titre, à répondre à...
Mémoires
Il fallait bien 800 pages à Tony Blair, pour évoquer les dix années...
La fabrique de nos peurs
Épidémie, inondation, famine, déplacement de population, nucléaire, pollution etc., chaque semaine, les...
Le Mexique de A à Z
 Patrice Gouy publie un nouvel ouvrage consacré au Mexique, pays qu’il parcourt...
L’Afrique en face
Les journalistes français spécialisés sur l’Afrique se comptent sur les doigts d’une...
Iran, l’état de crise
Alors que de nouvelles sanctions à l’encontre l’Iran sont régulièrement évoquées dans...
Les Arabes et la Shoah
Gilbert Achcar, enseignant-chercheur à l’Université de Londres, publie chez Actes Sud Les...
Le retour des talibans
Depuis les attentats du 11-Septembre, et l’occupation de l’Afghanistan par les forces...
Le multiculturalisme
Maître de conférences à l’Université de Paris IV et président de l’...
Shanghai-Paris
Rompant avec une vision mythologique de la capitale de l’Orient du temps...
La guerre économique
Notion décriée, la guerre économique méritait bien qu’un ouvrage lui soit dédiée....
Nourrir les hommes
 D’ici à 2050, l’humanité va voir sa population croître de 3 milliards d’âmes supplémentaires....
Vivre autrement
 « Nous avons une chance historique. Inventer, sous la contrainte de la crise...
Visages de la peur
 De plus en plus, la peur semble diriger les comportements individuels et...
Demain la faim
 La fiction qui ouvre ce livre met en scène un conflit né...
La mondialisation
Ce petit manuel est un guide intéressant pour qui veut clarifier ses...
Mitterrand l’Africain?
Les ouvrages sur François Mitterrand et l’Afrique sont nombreux (Attali, Bayart, Bourgi,...
Achever Clausewitz
Achever Clausewitz, comme pour se débarrasser définitivement des thèses du général prussien...
La Russie
Ayant consacré sa thèse d’Etat à l’étude de la région caucasienne, Pierre...
L’Afrique humiliée
L’on connaît les cris de colère d’Aminata Traoré, ancienne ministre de la...