Publications
Note de lecture

Guantanamo, Les dérives de la guerre contre le terrorisme

Edouard Jourdain, Doctorant en études politiques, EHESS

Simon Petermann Paris, André Versailles éditeur, 2009, 229 p.

couv-2009-11-023.jpgLe 22 janvier 2009, le président Barack Obama déclare son intention de fermer la prison de Guantanamo. À l’évocation de son nom, cette prison évoque la violation des droits de l’homme dans le cadre d’une guerre contre le terrorisme qui n’en finit pas de ternir l’image des États-Unis. Elle constituerait, selon les termes d’Amnesty International, le « goulag de notre époque ». C’est l’histoire de ce bagne que Simon Petermann entend retracer dans un ouvrage clair et à la portée de tous qui n’en soulève pas moins avec brio les enjeux juridiques. En tant qu’expert pour l’Assemblée parlementaire de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE), S. Petermann a eu l’occasion d’aller sur la base américaine, ce qui lui permet d’évoquer à travers un récit personnel l’atmosphère particulière qui y règne


En guise d’introduction, ce récit qui donne le ton à l’ouvrage ouvre néanmoins sur des considérations plus générales sur la spécificité de Guantanamo. L’auteur nous rappelle ainsi que cette prison reste incompréhensible sans la prise en compte de l’impact fondamental qu’eurent les attentats du 11-Septembre. Bien qu’en droit international public le recours à l’action en légitime défense ne puisse s’appliquer qu’entre deux États et non entre un État et une organisation terroriste, l’Administration américaine considère néanmoins que l’attaque du 11-Septembre est bien un « acte de guerre » qui induit une riposte légitime. D’où l’invasion de l’Afghanistan mais aussi et surtout le vote par le Congrès de l’USA Patriot Act le 26 octobre 2001 qui constitue la matrice juridique à partir de laquelle va pouvoir naître Guantanamo. Cette loi anti-terroriste permet au président de détenir sans mandat judiciaire tout « ennemi originaire » du pays en conflit. Immédiatement après les attentats, ce sont alors 5 000 musulmans qui sont arrêtés et 80 000 autres qui sont convoqués sans qu’il n’y ait eu d’inculpation. Tout de suite après les attentats du 11-Septembre, les autorités du Pentagone pensent à la base navale de Guantanamo pour la détention des prisonniers de guerre contre le terrorisme. Il s’agit d’une baie située sur le territoire cubain qui fut l’objet en 1903 d’un accord entre le président cubain Estrada Palma et le président américain Théodore Roosevelt. Elle devint dès lors un territoire loué par Cuba aux États-Unis, mais ce bail va prendre fin dès 1959 avec l’arrivée de Fidel Castro au pouvoir. Cependant, ce n’est pas pour autant que Guantanamo fait partie du territoire souverain des États-Unis. En effet, comme le stipule une note du ministère de la Justice datée du 28 décembre 2001, la Constitution américaine est inexistante pour les détenus qui n’ont par conséquent aucune possibilité de faire valoir leurs droits fondamentaux.


S. Petermann relate alors la longue bataille juridique qui a eu lieu principalement entre le Congrès, les associations civiles de défense des droits de l’homme d’une part, et l’exécutif d’autre part concernant notamment le statut des prisonniers. L’exécutif cherchera toujours avec l’Administration Bush à avoir le plus de marge de manœuvre : c’est ainsi que le Military Commision Act de 2006 permet au président de fixer la dureté des interrogatoires. Beaucoup de parlementaires se demandent alors si la torture n’est pas en train d’être légalisée de manière détournée. Car depuis la naissance de Guantanamo, c’est bien le spectre de la torture qui hante la démocratie américaine. S. Petermann évoque ainsi les témoignages de nombreux détenus corroborés par l’existence de mémos secrets que l’Administration Obama a rendus publics en 2009. Dans ces documents nous retrouvons ainsi des techniques d’interrogatoire de la CIA qui font froid dans le dos. Cependant les abus les plus graves n’ont pas tant lieu à Guantanamo que dans des prisons secrètes situées à l’étranger qui ne sont pourtant pas en marge de la loi puisque ce réseau de détention a été conçu par des juristes de la CIA et de l’armée avec la bénédiction du ministère de la Justice. Le mérite de l’ouvrage de S. Petermann est ainsi d’aborder les différentes facettes et les multiples enjeux de Guantanamo : de la description du camp à la condition des détenus en passant par la bataille concernant leur statut juridique et le problème de la torture, c’est un panorama complet et synthétique que l’auteur nous offre afin d’appréhender au mieux le symptôme d’une guerre qui ne se déroule plus selon des lois.

Les autres notes de lecture
Sauvons le Progrès
Physicien nucléaire – il dirige un laboratoire au sein du Commissariat à l’énergie...
Staline
Il n’est pas évident de susciter un grand intérêt pour une énième...
L’ordre du monde
On repose le dernier livre d’Henry Kissinger avec deux sentiments contradictoires : l’admiration...
La fin de l’Europe ?
L’ouvrage arrive à point nommé pour reconsidérer les véritables raisons de la...
Le monde au défi
Hubert Védrine occupe dans le paysage intellectuel français une place à part....
Que veut Poutine ?
Ancien élève de l’ENA et du MGIMO (Institut d’État de relations internationales...
Hollande l’Africain
Journaliste à RFI et collaborateur de l’hebdomadaire Jeune Afrique, Christophe Boisbouvier présente...
Le boycott
Appel au boycott des Jeux olympiques de Sotchi, de produits français (vin,...
La France au défi
« Réformisme radical », cette expression empruntée à Albert Camus pourrait résumer l’intention de...
Mali
La maison d’édition De Boeck a initié depuis 2013 une collection intitulée...
La dynastie rouge
La Corée du Nord effraie autant qu’elle fascine. Les clichés font florès...
Dear Leader
Dans un régime aussi fermé et mystérieux que celui de la Corée...
Justifier la guerre ?
Pierre Hassner, chercheur associé au Centre d’études et de recherches internationales (CERI)...
Willy Brandt
Willy Brandt, premier chancelier allemand social-démocrate (1969- 1974), est connu pour deux...
Le roi prédateur
Les deux journalistes, Eric Laurent (auteur des mémoires d’Hassan II) et Catherine Graciet s’aventurent à...
Le bilan d’Obama.
Pariant sur l’intérêt que susciteront les élections du 6 novembre 2012, les...
Tripoliwood
Delphine Minoui, grand reporter spécialiste du Moyen-Orient lauréate du Prix Albert Londres,...
Pour une Europe juste
En janvier 2011, Élisabeth Guigou présentait sa vision de l’Europe dans un nouvel...
Vivre libre
Le 17 décembre 2010, Mohammed Bouazizi, jeune vendeur de fruits et légumes tunisien de vingt-huit...
Les Coréens
Agrégé d’histoire, ancien de l’ENA, actuellement directeur adjoint de l’Institut des sciences...
Pour l’humour du risque
Sommes-nous en sécurité ? Connaissons-nous les risques qui nous guettent ? Les politiques, lois...
Known & Unknown : A Memoire
Donald Rumsfeld est probablement l’une des figures politiques américaines les plus controversées de...
Le monde selon Obama
Deux sentiments ont accompagné, en Europe, la victoire d’Obama. Le premier fut...
Réinventer l’Occident
Autrefois impérialiste et conquérant, l’Occident se sent aujourd’hui impuissant. En effet, dans...
Guerres inutiles ?
 Depuis le début du siècle les armées occidentales sont de nouveau confrontées...
Pour une gouvernance mondiale
 À l’occasion des Journées de l’économie, Jean-Marc Vittori, éditorialiste aux Échos, a interrogé cinq...
Obama’s Wars
Depuis son rôle dans la révélation de l’affaire du Watergate, Bob Woodward...
Chroniques du Darfour
Jérôme Tubiana publie aux éditions Glenat, en partenariat avec Amnesty International, ses...
Contrôler les armes
Avec cet ouvrage, Amnesty International réussit le tour de force d’expliquer le...
La Revanche du Sud
Ce temps d'un « Occident qui écrit quand l'Orient, lui, est décrit » est...
Le Temps de l’Afrique
Jean-Michel Sévérino est une personnalité atypique. Tandis que ses camarades de promotion...
Atlas de l’agriculture
Ambitieux, l’Atlas de l’agriculture cherche, comme l’indique son sous-titre, à répondre à...
Mémoires
Il fallait bien 800 pages à Tony Blair, pour évoquer les dix années...
La fabrique de nos peurs
Épidémie, inondation, famine, déplacement de population, nucléaire, pollution etc., chaque semaine, les...
Le Mexique de A à Z
 Patrice Gouy publie un nouvel ouvrage consacré au Mexique, pays qu’il parcourt...
L’Afrique en face
Les journalistes français spécialisés sur l’Afrique se comptent sur les doigts d’une...
Iran, l’état de crise
Alors que de nouvelles sanctions à l’encontre l’Iran sont régulièrement évoquées dans...
Les Arabes et la Shoah
Gilbert Achcar, enseignant-chercheur à l’Université de Londres, publie chez Actes Sud Les...
Le retour des talibans
Depuis les attentats du 11-Septembre, et l’occupation de l’Afghanistan par les forces...
Le multiculturalisme
Maître de conférences à l’Université de Paris IV et président de l’...
Shanghai-Paris
Rompant avec une vision mythologique de la capitale de l’Orient du temps...
La guerre économique
Notion décriée, la guerre économique méritait bien qu’un ouvrage lui soit dédiée....
Nourrir les hommes
 D’ici à 2050, l’humanité va voir sa population croître de 3 milliards d’âmes supplémentaires....
Vivre autrement
 « Nous avons une chance historique. Inventer, sous la contrainte de la crise...
Visages de la peur
 De plus en plus, la peur semble diriger les comportements individuels et...
Demain la faim
 La fiction qui ouvre ce livre met en scène un conflit né...
La mondialisation
Ce petit manuel est un guide intéressant pour qui veut clarifier ses...
Mitterrand l’Africain?
Les ouvrages sur François Mitterrand et l’Afrique sont nombreux (Attali, Bayart, Bourgi,...
Achever Clausewitz
Achever Clausewitz, comme pour se débarrasser définitivement des thèses du général prussien...
La Russie
Ayant consacré sa thèse d’Etat à l’étude de la région caucasienne, Pierre...
L’Afrique humiliée
L’on connaît les cris de colère d’Aminata Traoré, ancienne ministre de la...