Publications
Note de lecture
1948

1948, la première guerre israélo-arabe

Note de lecture rédigée par Alice Garcia, ancienne assistante de rédaction à l’IRIS

par Walid Khalidi - Beyrouth / Paris, Sindbad / Actes Sud, 2013, 159 p.

L’historien palestinien Walid Khalidi dresse un tableau détaillé de la première guerre opposant cinq pays arabes (Égypte, Transjordanie, Irak, Syrie et Liban) au jeune État d’Israël, au lendemain de l’indépendance de ce dernier, le 14 mai 1948. L’auteur décrit les opérations militaires et le jeu diplomatique entre Israël, les États arabes et la communauté internationale avec une précision historique infaillible. Il alimente son ouvrage de sources primaires inédites, telles que les archives privées de Jamil Mardam Bey (ministre syrien de la Défense pendant la guerre), de nombreuses cartes exposant les opérations militaires, et d’extraits de mémoires et journaux des grands chefs de guerre arabes. Le journal de guerre de David Ben Gourion offre également un témoignage précieux : le Premier ministre israélien, chef militaire remarquable, y consignait ses stratégies, exprimant sa volonté de contrôler l’ensemble de la Palestine et de détruire les capitales arabes. Les détails se retrouvent aussi bien dans le récit des négociations – notamment les échanges secrets entre belligérants, peu souvent évoqués – que dans les descriptions purement stratégiques et techniques (nombre d’armes et combattants en présence, avancées des armées au jour près, etc.).

Au-delà de l’aspect technique de l’ouvrage, le but de l’auteur est de défaire les mythes construits autour de la première guerre israélo-arabe tant par les historiens israéliens que par les historiens arabes. Selon les premiers, Israël, faible État naissant, parvient à défaire des armées nombreuses, équipées d’armements sophistiqués et soutenues par la Grande-Bretagne. Or, W. Khalidi rappelle qu’avant la guerre, la société juive est très solide et bénéficie déjà de nombreux soutiens. En outre, les pays arabes sont divisés par de fortes rivalités, ce qui rend difficile une action conjointe. Ainsi, quelques jours avant le déclenchement de la guerre, les armées arabes ne sont toujours pas coordonnées et peinent à trouver un commandant en chef. D’autre part, si la Grande-Bretagne est alors alliée à l’Égypte, à la Transjordanie et à l’Irak, elle n’hésite pas à leur imposer un embargo sur les armes. De nombreux fonctionnaires britanniques soutiennent toujours la cause sioniste et le gouvernement ne souhaite pas froisser l’allié américain, grand soutien d’Israël. Sur le plan des forces armées, Israël apparaît largement supérieur aux cinq armées lui faisant face. En effet, les forces arabes sont constituées d’au maximum 18 000 hommes, contre 62 000 du côté de la Haganah, armée très organisée et possédant des armements non comparables à ceux des États arabes.

Selon la version arabe, les armées victorieuses firent reculer dès la première étape de la guerre les forces sionistes, « qui consistaient en bandes terroristes » (p. 13). Israël est alors sur le point d’être vaincue, mais les pressions internationales et le cessez-le-feu obligent les Arabes à reculer et empêchent leur victoire. Cela contribua au mythe d’Israël encerclée, menacée de toutes parts et toujours sur le point de disparaître – alimentant ainsi l’argument israélien de préserver à tout prix sa sécurité, y compris de façon préventive. W. Khalidi démontre que, dès le début de la guerre, les armées arabes se trouvent en difficulté, quand D. Ben Gourion ne se sent nullement en position de faiblesse, suivant son plan ambitieux et n’ayant que faire du droit international : « l’affaire sera tranchée par la force car la question politique d’Eretz Israël est maintenant une question militaire » (p. 76). L’État hébreu conserve l’avantage jusqu’à la fin de la guerre, y compris pendant les deux cessez-le-feu non respectés et lors des négociations d’armistice, durant lesquelles Israël lance deux offensives.

W. Khalidi livre ainsi une analyse pertinente de la guerre. Il est toutefois quelque peu regrettable qu’il se place uniquement du point de vue du commandement des opérations, ne faisant presque aucune allusion aux sociétés civiles palestinienne et israélienne, et à leur vécu de la guerre.
Les autres notes de lecture
L’ordre du monde
On repose le dernier livre d’Henry Kissinger avec deux sentiments contradictoires : l’admiration...
La fin de l’Europe ?
L’ouvrage arrive à point nommé pour reconsidérer les véritables raisons de la...
Le monde au défi
Hubert Védrine occupe dans le paysage intellectuel français une place à part....
Que veut Poutine ?
Ancien élève de l’ENA et du MGIMO (Institut d’État de relations internationales...
Hollande l’Africain
Journaliste à RFI et collaborateur de l’hebdomadaire Jeune Afrique, Christophe Boisbouvier présente...
Le boycott
Appel au boycott des Jeux olympiques de Sotchi, de produits français (vin,...
La France au défi
« Réformisme radical », cette expression empruntée à Albert Camus pourrait résumer l’intention de...
Mali
La maison d’édition De Boeck a initié depuis 2013 une collection intitulée...
La dynastie rouge
La Corée du Nord effraie autant qu’elle fascine. Les clichés font florès...
Dear Leader
Dans un régime aussi fermé et mystérieux que celui de la Corée...
Justifier la guerre ?
Pierre Hassner, chercheur associé au Centre d’études et de recherches internationales (CERI)...
Willy Brandt
Willy Brandt, premier chancelier allemand social-démocrate (1969- 1974), est connu pour deux...
Repenser l’économie.
Les lauréats du Prix du meilleur jeune économiste, décerné par Le Monde / Cercle...
Le bilan d’Obama.
Pariant sur l’intérêt que susciteront les élections du 6 novembre 2012, les...
Le roi prédateur
Les deux journalistes, Eric Laurent (auteur des mémoires d’Hassan II) et Catherine Graciet s’aventurent à...
Tripoliwood
Delphine Minoui, grand reporter spécialiste du Moyen-Orient lauréate du Prix Albert Londres,...
Pour l’humour du risque
Sommes-nous en sécurité ? Connaissons-nous les risques qui nous guettent ? Les politiques, lois...
Les Coréens
Agrégé d’histoire, ancien de l’ENA, actuellement directeur adjoint de l’Institut des sciences...
Vivre libre
Le 17 décembre 2010, Mohammed Bouazizi, jeune vendeur de fruits et légumes tunisien de vingt-huit...
Pour une Europe juste
En janvier 2011, Élisabeth Guigou présentait sa vision de l’Europe dans un nouvel...
Pour une gouvernance mondiale
 À l’occasion des Journées de l’économie, Jean-Marc Vittori, éditorialiste aux Échos, a interrogé cinq...
Guerres inutiles ?
 Depuis le début du siècle les armées occidentales sont de nouveau confrontées...
Réinventer l’Occident
Autrefois impérialiste et conquérant, l’Occident se sent aujourd’hui impuissant. En effet, dans...
Le monde selon Obama
Deux sentiments ont accompagné, en Europe, la victoire d’Obama. Le premier fut...
Known & Unknown : A Memoire
Donald Rumsfeld est probablement l’une des figures politiques américaines les plus controversées de...
La Revanche du Sud
Ce temps d'un « Occident qui écrit quand l'Orient, lui, est décrit » est...
Contrôler les armes
Avec cet ouvrage, Amnesty International réussit le tour de force d’expliquer le...
Chroniques du Darfour
Jérôme Tubiana publie aux éditions Glenat, en partenariat avec Amnesty International, ses...
Pour la prochaine gauche
En publiant Pour la prochaine gauche, Michel Wieviorka poursuivait un objectif affiché :...
Obama’s Wars
Depuis son rôle dans la révélation de l’affaire du Watergate, Bob Woodward...
Le Temps de l’Afrique
Jean-Michel Sévérino est une personnalité atypique. Tandis que ses camarades de promotion...
Mémoires
Il fallait bien 800 pages à Tony Blair, pour évoquer les dix années...
Atlas de l’agriculture
Ambitieux, l’Atlas de l’agriculture cherche, comme l’indique son sous-titre, à répondre à...
L’Afrique en face
Les journalistes français spécialisés sur l’Afrique se comptent sur les doigts d’une...
Le Mexique de A à Z
 Patrice Gouy publie un nouvel ouvrage consacré au Mexique, pays qu’il parcourt...
La fabrique de nos peurs
Épidémie, inondation, famine, déplacement de population, nucléaire, pollution etc., chaque semaine, les...
Iran, l’état de crise
Alors que de nouvelles sanctions à l’encontre l’Iran sont régulièrement évoquées dans...
Les Arabes et la Shoah
Gilbert Achcar, enseignant-chercheur à l’Université de Londres, publie chez Actes Sud Les...
Shanghai-Paris
Rompant avec une vision mythologique de la capitale de l’Orient du temps...
Le multiculturalisme
Maître de conférences à l’Université de Paris IV et président de l’...
Le retour des talibans
Depuis les attentats du 11-Septembre, et l’occupation de l’Afghanistan par les forces...
La guerre économique
Notion décriée, la guerre économique méritait bien qu’un ouvrage lui soit dédiée....
Demain la faim
 La fiction qui ouvre ce livre met en scène un conflit né...
Visages de la peur
 De plus en plus, la peur semble diriger les comportements individuels et...
Vivre autrement
 « Nous avons une chance historique. Inventer, sous la contrainte de la crise...
Nourrir les hommes
 D’ici à 2050, l’humanité va voir sa population croître de 3 milliards d’âmes supplémentaires....
La mondialisation
Ce petit manuel est un guide intéressant pour qui veut clarifier ses...
Achever Clausewitz
Achever Clausewitz, comme pour se débarrasser définitivement des thèses du général prussien...
Mitterrand l’Africain?
Les ouvrages sur François Mitterrand et l’Afrique sont nombreux (Attali, Bayart, Bourgi,...
L’Afrique humiliée
L’on connaît les cris de colère d’Aminata Traoré, ancienne ministre de la...
La Russie
Ayant consacré sa thèse d’Etat à l’étude de la région caucasienne, Pierre...