Publications
Note de lecture

Au pays des enfants rares

Anne Sénéquier, IRIS SUP’

Isabelle Attané Paris, Fayard, 2011, 280 p.

En 2010, la Chine accède au rang de deuxième puissance économique mondiale, trente ans après s’être lancée dans l’économie socialiste de marché. Isabelle Attané, de l’Institut national d’études démographiques, s’interroge sur la capacité de ce pays à maintenir sa position devant les inégalités auxquelles sont confrontés les familles et a fortiori les enfants chinois. L’auteure parcourt les provinces chinoises, en mettant à jour six notions cléfs dont l’emblématique politique de l’enfant unique menée depuis 1979, permettant une transition démographique accélérée. S’opposent alors l’enfant-empereur des villes, qui cristallise toutes les attentes familiales, et les enfants délaissés des campagnes, bien souvent livrés à eux-mêmes, quand ils ne sont pas vendus.
À travers des grands thèmes de société, l’auteure se propose de nous faire découvrir les campagnes chinoises, dans lesquelles, malgré les nombreuses mesures prises par le gouvernement lors de la dernière décennie, les conditions de vie restent extrêmement dures ; particulièrement pour les femmes et les enfants. Ces propos sont illustrés par une succession de tableaux de vie, plus réalistes les uns que les autres, sans que jamais l’ouvrage ne tombe dans le misérabilisme. La santé, l’éducation, la culture et les migrations intérieures sont passées au crible, afin de donner au lecteur une vue d’ensemble, tout en questionnant les autorités sur l’apparente inefficacité des mesures censées réduire les inégalités entre les zones rurales et urbaines : instauration de neuf ans de scolarité obligatoire, création de coopératives médicales, assouplissement du Hukou (livret d’enregistrement de résidence nécessaire pour changer de logement, longtemps utilisé pour réguler l’exode rural et continuant d’être un outil de discrimination), signature par la Chine des conventions des Nations unies relatives aux droits de l’enfant et à l’organisation du travail des mineurs, etc.
Il reste cependant évident pour l’auteure que la vie citadine, si elle est différente, est toute aussi complexe. L’élitisme ambiant impose aux jeunes citadins une véritable lutte quotidienne pour atteindre l’université. Jadis sésame pour une nouvelle vie de « nanti », cette dernière a aujourd’hui perdu de son aura face à la diminution du nombre d’opportunités d’emplois qualifiés, dans un pays qui s’est hissé à la deuxième place de l’économie mondiale grâce à une main d’œuvre bon marché. Que ce soit en ville ou à la campagne, enfance ne rime pas en Chine avec insouciance, mais bien souvent avec préférence. En reprenant le thème de ses ouvrages précédents, I. Attané met l’accent sur la masculinisation de la population chinoise. Un point commun qui prend sa source dans l’obsession ancestrale de l’Empire du milieu pour les fils. La Chine est le pays qui détient le plus grand déséquilibre des naissances en faveur des garçons. On estime que le déficit de femmes atteindra les 40 millions d’ici les vingt prochaines années.
Après avoir su gérer le risque de la surpopulation, accéder à l’autosuffisance alimentaire, le gouvernement chinois fait encore face à de nombreux défis : préparer l’avenir en considérant la main d’œuvre non qualifiée moins abondante qu’avant, faire face au vieillissement très rapide de la population, protéger les femmes, créer un système de retraite, freiner la pollution grandissante… Mais surtout réformer l’économie pour la rendre compatible avec cette nouvelle démographie. Ces modifications représentent la seule voie, selon l’auteure, pour que la Chine puisse prétendre au maintien de son rang de deuxième puissance économique mondiale.
Si le titre semble annoncer une étude démographique, l’ouvrage est essentiellement orienté sur la disparité des conditions de vie des provinces chinoises. Il met l’accent en particulier sur les zones rurales, donnant parfois l’impression de survoler les problématiques citadines, pourtant tout aussi intéressantes. Quoiqu’il en soit, s’il s’agit bien d’un ouvrage d’analyse, sa lecture est aisée et il est à mettre sur la table de chevet de tous les curieux.
Les autres notes de lecture
Éloge du compromis
Éloge du compromis est un titre séduisant par les temps qui courent....
L’ordre du monde
On repose le dernier livre d’Henry Kissinger avec deux sentiments contradictoires : l’admiration...
La fin de l’Europe ?
L’ouvrage arrive à point nommé pour reconsidérer les véritables raisons de la...
Le monde au défi
Hubert Védrine occupe dans le paysage intellectuel français une place à part....
Que veut Poutine ?
Ancien élève de l’ENA et du MGIMO (Institut d’État de relations internationales...
Hollande l’Africain
Journaliste à RFI et collaborateur de l’hebdomadaire Jeune Afrique, Christophe Boisbouvier présente...
Le boycott
Appel au boycott des Jeux olympiques de Sotchi, de produits français (vin,...
La France au défi
« Réformisme radical », cette expression empruntée à Albert Camus pourrait résumer l’intention de...
Mali
La maison d’édition De Boeck a initié depuis 2013 une collection intitulée...
La dynastie rouge
La Corée du Nord effraie autant qu’elle fascine. Les clichés font florès...
Dear Leader
Dans un régime aussi fermé et mystérieux que celui de la Corée...
Justifier la guerre ?
Pierre Hassner, chercheur associé au Centre d’études et de recherches internationales (CERI)...
Willy Brandt
Willy Brandt, premier chancelier allemand social-démocrate (1969- 1974), est connu pour deux...
Repenser l’économie.
Les lauréats du Prix du meilleur jeune économiste, décerné par Le Monde / Cercle...
Le bilan d’Obama.
Pariant sur l’intérêt que susciteront les élections du 6 novembre 2012, les...
Le roi prédateur
Les deux journalistes, Eric Laurent (auteur des mémoires d’Hassan II) et Catherine Graciet s’aventurent à...
Tripoliwood
Delphine Minoui, grand reporter spécialiste du Moyen-Orient lauréate du Prix Albert Londres,...
Pour l’humour du risque
Sommes-nous en sécurité ? Connaissons-nous les risques qui nous guettent ? Les politiques, lois...
Les Coréens
Agrégé d’histoire, ancien de l’ENA, actuellement directeur adjoint de l’Institut des sciences...
Vivre libre
Le 17 décembre 2010, Mohammed Bouazizi, jeune vendeur de fruits et légumes tunisien de vingt-huit...
Pour une Europe juste
En janvier 2011, Élisabeth Guigou présentait sa vision de l’Europe dans un nouvel...
Pour une gouvernance mondiale
 À l’occasion des Journées de l’économie, Jean-Marc Vittori, éditorialiste aux Échos, a interrogé cinq...
Guerres inutiles ?
 Depuis le début du siècle les armées occidentales sont de nouveau confrontées...
Réinventer l’Occident
Autrefois impérialiste et conquérant, l’Occident se sent aujourd’hui impuissant. En effet, dans...
Le monde selon Obama
Deux sentiments ont accompagné, en Europe, la victoire d’Obama. Le premier fut...
Known & Unknown : A Memoire
Donald Rumsfeld est probablement l’une des figures politiques américaines les plus controversées de...
La Revanche du Sud
Ce temps d'un « Occident qui écrit quand l'Orient, lui, est décrit » est...
Contrôler les armes
Avec cet ouvrage, Amnesty International réussit le tour de force d’expliquer le...
Chroniques du Darfour
Jérôme Tubiana publie aux éditions Glenat, en partenariat avec Amnesty International, ses...
Pour la prochaine gauche
En publiant Pour la prochaine gauche, Michel Wieviorka poursuivait un objectif affiché :...
Obama’s Wars
Depuis son rôle dans la révélation de l’affaire du Watergate, Bob Woodward...
Le Temps de l’Afrique
Jean-Michel Sévérino est une personnalité atypique. Tandis que ses camarades de promotion...
Mémoires
Il fallait bien 800 pages à Tony Blair, pour évoquer les dix années...
Atlas de l’agriculture
Ambitieux, l’Atlas de l’agriculture cherche, comme l’indique son sous-titre, à répondre à...
L’Afrique en face
Les journalistes français spécialisés sur l’Afrique se comptent sur les doigts d’une...
Le Mexique de A à Z
 Patrice Gouy publie un nouvel ouvrage consacré au Mexique, pays qu’il parcourt...
La fabrique de nos peurs
Épidémie, inondation, famine, déplacement de population, nucléaire, pollution etc., chaque semaine, les...
Iran, l’état de crise
Alors que de nouvelles sanctions à l’encontre l’Iran sont régulièrement évoquées dans...
Les Arabes et la Shoah
Gilbert Achcar, enseignant-chercheur à l’Université de Londres, publie chez Actes Sud Les...
Shanghai-Paris
Rompant avec une vision mythologique de la capitale de l’Orient du temps...
Le multiculturalisme
Maître de conférences à l’Université de Paris IV et président de l’...
Le retour des talibans
Depuis les attentats du 11-Septembre, et l’occupation de l’Afghanistan par les forces...
La guerre économique
Notion décriée, la guerre économique méritait bien qu’un ouvrage lui soit dédiée....
Demain la faim
 La fiction qui ouvre ce livre met en scène un conflit né...
Visages de la peur
 De plus en plus, la peur semble diriger les comportements individuels et...
Vivre autrement
 « Nous avons une chance historique. Inventer, sous la contrainte de la crise...
Nourrir les hommes
 D’ici à 2050, l’humanité va voir sa population croître de 3 milliards d’âmes supplémentaires....
La mondialisation
Ce petit manuel est un guide intéressant pour qui veut clarifier ses...
Achever Clausewitz
Achever Clausewitz, comme pour se débarrasser définitivement des thèses du général prussien...
Mitterrand l’Africain?
Les ouvrages sur François Mitterrand et l’Afrique sont nombreux (Attali, Bayart, Bourgi,...
L’Afrique humiliée
L’on connaît les cris de colère d’Aminata Traoré, ancienne ministre de la...
La Russie
Ayant consacré sa thèse d’Etat à l’étude de la région caucasienne, Pierre...