Publications
Note de lecture

Géographie de la compétitivité

Note de lecture rédigée par Yves Gounin, Haut fonctionnaire

par Gilles Ardinat - Paris, Presses universitaires de France, 2013, 208 p.

La compétitivité est un terme galvaudé du débat économique et social contemporain. Le concept a été monopolisé par les économistes. Alors qu’il s’applique à des territoires, il est ignoré des géographes. Agrégé de géographie et auteur d’une thèse récompensée par le prix Le Monde de la recherche universitaire, Gilles Ardinat dénonce ce paradoxe et propose d’y remédier. Constatant la « misère cartographique » (p. 7) qui entoure ce concept, il met la compétitivité en cartes. La tâche n’est pas simple car cette notion, pour intuitive qu’elle soit, n’est pas aisée à définir. Alors qu’elle occupe une place grandissante dans le débat public, aucune méthode de mesure précise ne s’est encore imposée.

Les classements sur la compétitivité nationale se sont multipliés ces dernières années au point de faire naître un business fructueux de géoéconomistes autoproclamés, ainsi du Global Competitiveness Report publié en marge du Forum de Davos ou du rapport Doing Business de la Banque mondiale. Ces classements reposent sur des variables composites qui mélangent des logiques de moyens et de résultats. Ils tentent de concilier deux approches de la compétitivité : d’un côté, une dimension néo-mercantiliste qui fait de l’ouverture commerciale le critère-clé ; de l’autre, une approche attractiviste qui mesure la compétitivité à l’aune de la capacité du territoire à attirer les investissements étrangers. Ces deux approches sont contradictoires. La première est agressive, fondée sur les exportations. La seconde, au contraire, insiste sur le pouvoir de séduction d’un territoire. Elles constituent, par ailleurs, « une injonction contradictoire aux nations » (p. 88). L’augmentation des exportations suppose, en effet, la compression des coûts de production (modération salariale, allègement de la fiscalité des entreprises). Sans doute une telle politique est-elle susceptible d’attirer les investisseurs étrangers. Mais l’attractivité d’un territoire suppose aussi une main-d’œuvre bien formée, des infrastructures de qualité, autant d’externalités positives dont le coût excède les ressources d’un État confronté à la diminution, de ses rentrées fiscales.

G. Ardinat ne se contente pas de pointer ces seules contradictions. Il souligne l’inefficacité de la « gouvernance compétititive » (p. 123). Il critique l’assimilation faite par Michael Porter de la nation à une firme, une analogie trompeuse qui néglige leurs modes opératoires, leurs finalités respectives et leurs temporalités différentes. La compression des coûts de production pour encourager le commerce international ? Une politique dangereuse qui déprime la demande intérieure. L’attractivité ? Une politique publique fondée sur le postulat discutable des bienfaits des investissements directs étrangers, quelles que soient leurs caractéristiques.

C’est un procès en règle que l’auteur instruit contre l’idéologie libérale, qui sous-tend la notion de compétitivité. Il y voit un processus qui entend conformer la société aux attentes des firmes multinationales et réduire le citoyen à un simple salarié. Estimant que l’accent mis sur la compétitivité constitue une rhétorique qui accompagne une perte de souveraineté, il s’insurge contre une telle capitulation et appelle à un réarmement statistique – il faut se doter des indices permettant de planter le débat – et démocratique – il faut remettre en cause le « biais mondialiste » (p. 78) qui caractérise tous les partis de gouvernement, de droite comme de gauche. Constatant l’inefficacité des politiques de compétitivité – et le péché d’orgueil de l’Occident à espérer pouvoir conserver sa supériorité dans la division internationale du travail –, il conclut sa démonstration par un appel au néoprotectionnisme.
Les autres notes de lecture
Éloge du compromis
Éloge du compromis est un titre séduisant par les temps qui courent....
L’ordre du monde
On repose le dernier livre d’Henry Kissinger avec deux sentiments contradictoires : l’admiration...
La fin de l’Europe ?
L’ouvrage arrive à point nommé pour reconsidérer les véritables raisons de la...
Le monde au défi
Hubert Védrine occupe dans le paysage intellectuel français une place à part....
Que veut Poutine ?
Ancien élève de l’ENA et du MGIMO (Institut d’État de relations internationales...
Hollande l’Africain
Journaliste à RFI et collaborateur de l’hebdomadaire Jeune Afrique, Christophe Boisbouvier présente...
Le boycott
Appel au boycott des Jeux olympiques de Sotchi, de produits français (vin,...
La France au défi
« Réformisme radical », cette expression empruntée à Albert Camus pourrait résumer l’intention de...
Mali
La maison d’édition De Boeck a initié depuis 2013 une collection intitulée...
La dynastie rouge
La Corée du Nord effraie autant qu’elle fascine. Les clichés font florès...
Dear Leader
Dans un régime aussi fermé et mystérieux que celui de la Corée...
Justifier la guerre ?
Pierre Hassner, chercheur associé au Centre d’études et de recherches internationales (CERI)...
Willy Brandt
Willy Brandt, premier chancelier allemand social-démocrate (1969- 1974), est connu pour deux...
Repenser l’économie.
Les lauréats du Prix du meilleur jeune économiste, décerné par Le Monde / Cercle...
Le bilan d’Obama.
Pariant sur l’intérêt que susciteront les élections du 6 novembre 2012, les...
Le roi prédateur
Les deux journalistes, Eric Laurent (auteur des mémoires d’Hassan II) et Catherine Graciet s’aventurent à...
Tripoliwood
Delphine Minoui, grand reporter spécialiste du Moyen-Orient lauréate du Prix Albert Londres,...
Pour l’humour du risque
Sommes-nous en sécurité ? Connaissons-nous les risques qui nous guettent ? Les politiques, lois...
Les Coréens
Agrégé d’histoire, ancien de l’ENA, actuellement directeur adjoint de l’Institut des sciences...
Vivre libre
Le 17 décembre 2010, Mohammed Bouazizi, jeune vendeur de fruits et légumes tunisien de vingt-huit...
Pour une Europe juste
En janvier 2011, Élisabeth Guigou présentait sa vision de l’Europe dans un nouvel...
Pour une gouvernance mondiale
 À l’occasion des Journées de l’économie, Jean-Marc Vittori, éditorialiste aux Échos, a interrogé cinq...
Guerres inutiles ?
 Depuis le début du siècle les armées occidentales sont de nouveau confrontées...
Réinventer l’Occident
Autrefois impérialiste et conquérant, l’Occident se sent aujourd’hui impuissant. En effet, dans...
Le monde selon Obama
Deux sentiments ont accompagné, en Europe, la victoire d’Obama. Le premier fut...
Known & Unknown : A Memoire
Donald Rumsfeld est probablement l’une des figures politiques américaines les plus controversées de...
La Revanche du Sud
Ce temps d'un « Occident qui écrit quand l'Orient, lui, est décrit » est...
Contrôler les armes
Avec cet ouvrage, Amnesty International réussit le tour de force d’expliquer le...
Chroniques du Darfour
Jérôme Tubiana publie aux éditions Glenat, en partenariat avec Amnesty International, ses...
Pour la prochaine gauche
En publiant Pour la prochaine gauche, Michel Wieviorka poursuivait un objectif affiché :...
Obama’s Wars
Depuis son rôle dans la révélation de l’affaire du Watergate, Bob Woodward...
Le Temps de l’Afrique
Jean-Michel Sévérino est une personnalité atypique. Tandis que ses camarades de promotion...
Mémoires
Il fallait bien 800 pages à Tony Blair, pour évoquer les dix années...
Atlas de l’agriculture
Ambitieux, l’Atlas de l’agriculture cherche, comme l’indique son sous-titre, à répondre à...
L’Afrique en face
Les journalistes français spécialisés sur l’Afrique se comptent sur les doigts d’une...
Le Mexique de A à Z
 Patrice Gouy publie un nouvel ouvrage consacré au Mexique, pays qu’il parcourt...
La fabrique de nos peurs
Épidémie, inondation, famine, déplacement de population, nucléaire, pollution etc., chaque semaine, les...
Iran, l’état de crise
Alors que de nouvelles sanctions à l’encontre l’Iran sont régulièrement évoquées dans...
Les Arabes et la Shoah
Gilbert Achcar, enseignant-chercheur à l’Université de Londres, publie chez Actes Sud Les...
Shanghai-Paris
Rompant avec une vision mythologique de la capitale de l’Orient du temps...
Le multiculturalisme
Maître de conférences à l’Université de Paris IV et président de l’...
Le retour des talibans
Depuis les attentats du 11-Septembre, et l’occupation de l’Afghanistan par les forces...
La guerre économique
Notion décriée, la guerre économique méritait bien qu’un ouvrage lui soit dédiée....
Demain la faim
 La fiction qui ouvre ce livre met en scène un conflit né...
Visages de la peur
 De plus en plus, la peur semble diriger les comportements individuels et...
Vivre autrement
 « Nous avons une chance historique. Inventer, sous la contrainte de la crise...
Nourrir les hommes
 D’ici à 2050, l’humanité va voir sa population croître de 3 milliards d’âmes supplémentaires....
La mondialisation
Ce petit manuel est un guide intéressant pour qui veut clarifier ses...
Achever Clausewitz
Achever Clausewitz, comme pour se débarrasser définitivement des thèses du général prussien...
Mitterrand l’Africain?
Les ouvrages sur François Mitterrand et l’Afrique sont nombreux (Attali, Bayart, Bourgi,...
L’Afrique humiliée
L’on connaît les cris de colère d’Aminata Traoré, ancienne ministre de la...
La Russie
Ayant consacré sa thèse d’Etat à l’étude de la région caucasienne, Pierre...