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Note de lecture

Aux sources de l’Amérique

Barthélémy Courmont - IRIS / Printemps 2009

Corine Lesnes Paris, Buchet Chastel, 2008

Les Pères Fondateurs sont à la mode outre-Atlantique. De Washington à Jefferson, en passant par Hamilton ou Adams, les pères de la nation américaine, qui rédigèrent la constitution démocratique la plus ancienne encore en vigueur, sont un repère pour des Américains inquiets pour leur avenir et celui de leur pays. Une source d’inspiration autant qu’une référence à laquelle se rattacher à un moment difficile. Il suffit de se rendre à Washington DC pour prendre la mesure de l’omniprésence des premiers dirigeants américains. Et de manière traditionnelle, les élections présidentielles américaines offrent l’occasion d’un réexamen en profondeur des fondements de la nation, et à ce titre, les Pères Fondateurs sont fréquemment cités et analysés en détail. Publications, études, ou tout simplement mentions dans des discours politiques, sont ainsi à l’ordre du jour. Mais l’élection 2008, souvent qualifiée d’historique, fut à cet égard encore plus marquante que les précédentes. Crise économique, remise en question de la puissance américaine : autant de raisons pour les Américains de se pencher sur leur passé, et de voir comment leurs ancêtres ont su mettre de côté leurs divergences (les rapports Hamilton-Jefferson sont ici très largement traités) pour mettre leur savoir-faire au service de la construction de leur nation.

Corine Lesnes, correspondante du journal Le Monde à Washington depuis 2006, cherche ici à comprendre pourquoi, et comment, les Américains en reviennent toujours aux Pères Fondateurs. Parfois de manière erronée d’ailleurs. Ainsi, les fondateurs de la nation américaine n’étaient pas, remarque-t-elle avec raison, particulièrement portés sur les questions religieuses. Mais la ferveur qui actuellement les consacre les porte presque au rang de divinités. Les Pères Fondateurs seraient ainsi incompris de leurs descendants ? Sans doute, quand on constate la lenteur avec laquelle de grandes évolutions se sont opérées dans la société américaine. Des évolutions que les Fondateurs avaient pourtant prédites (mais pas toujours souhaitées), comme l’émancipation des esclaves.

Un ouvrage plaisant à lire, qui rappelle à ceux qui doutent encore que les États-Unis, trop souvent raillés de n’avoir pas d’histoire, regardent fréquemment vers leur passé pour trouver des réponses aux problèmes actuels. L’occasion aussi de revenir aux sources de l’histoire américaine, et de faire quelques détours qui apportent de nouveaux éclairages sur les origines de la démocratie américaine. On y découvre ainsi les convictions profondes des Pères fondateurs, le plus souvent rendues publiques dans les textes qu’ils produisirent parfois en très grand nombre. On y découvre aussi que, dès cette époque, les relations avec la France étaient déjà difficiles, et faites d’admiration réciproque autant que de répulsion.

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