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Note de lecture

Diplomatie. Dans le secret de la négociation

Note de lecture rédigée par Carole Gomez, Chercheuse à l'IRIS

Par Paul Dahan (dir.) - Paris, CNRS Éditions, Biblis, 2016, 256p.

Que ce soit par son statut ou par son activité même, la diplomatie fascine. Acteurs de l’ombre d’une actualité en mouvement, au cœur de périodes de crises comme de renforcement des liens, les diplomates tâchent de faire valoir les intérêts des États qu’ils représentent dans le cadre de négociations. Davantage qu’un métier, ils représentent aussi un trait de caractère, ce que le Larousse définit comme une « habileté, du tact dans la conduite d’une affaire ».

Plus qu’une analyse politique de la diplomatie, cet ouvrage collaboratif, dirigé par Paul Dahan, présente des expériences et des témoignages de négociations. Le représentant permanent de la France auprès du Conseil de l’Europe de 2010 à 2015 précise d’ailleurs, dès l’introduction, que cette démarche n’a « rien d’une approche scientifique et objective. Elle revendique son caractère empirique et subjectif » (p. 11). L’objectif est donc de s’éloigner de la théorie et de fournir une analyse certes non exhaustive, mais profondément pragmatique, enrichie par les expériences.

À travers un retour historique sur les métiers de la négociation, sur la négociation bilatérale, multilatérale régionale et multilatérale internationale, chacun de ces récits aborde une facette différente de la diplomatie et, par là même, ce qui est en général passé sous silence. Paul Dahan, Thérèse Gastaut, Jacques Andréani, Alain Dejammet, Bernard Dorin, Michel Fouchet, Maxime Lefebvre, François Nicoullaud, Gabriel Robin, Pierre Vimont et Henry Zipper de Fabiani mettent ici en lumière un travail de l’ombre, celui qui ne retient pas forcément l’attention mais qui permet, grâce à de l’intelligence, de la patience et de la subtilité, de contourner un écueil et de faire avancer la diplomatie. Les auteurs décrivent, chacun à leur tour, trois dimensions de la négociation : temporelle, soulignant l’importance du kaïros grec, empirique et humaine.

Loin des fastes des palais et de l’attention permanente des médias, ces diplomates relatent comment, confrontés à un problème, ils ont assisté ou participé à sa résolution. La succession de témoignages – 11 au total – tend, en outre, à démontrer le caractère éminemment humain de la fonction, au-delà de l’intelligence tactique dont les diplomates doivent faire preuve. Relations humaines maîtrisées, jeux d’intérêts, partie de chasse aux crocodiles ou encore patience – « il faut laisser du temps au temps », confie T. Gastaut –, cet ouvrage témoigne de la formidable polymorphie de la négociation et lève une partie du voile sur les succès d’initiatives, mineurs comme majeurs, qui contribuent à fonder, conjointement avec les grands principes et les intérêts nationaux, la diplomatie française, européenne et internationale.

Vouloir se détacher des analyses théoriques existantes est un exercice pertinent, démontrant le caractère vif et mouvant de la diplomatie. Chaque exemple est unique, répondant à une situation et à des circonstances spécifiques. De même, chaque contribution présente succinctement les principaux éléments de compréhension de la négociation à laquelle elle fait référence, illustrant ainsi les enjeux sous-jacents : intérêt personnel, étatique etc. Par cet effort pédagogique, par des séries d’anecdotes permettant d’illustrer les points de tension ou de résolution, cet ouvrage collectif permet au lecteur de découvrir ce qu’est la négociation, ce qu’elle signifie concrètement et ce qu’elle implique. Plus qu’un témoignage, il s’agit d’une contribution importante dans le domaine de la diplomatie.
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