Publications
Note de lecture
six-annees

Six années qui ont changé le monde (1985-1991)

Note de lecture rédigée par Guilhem Jean, Étudiant à Sciences Po et assistant de rédaction à l'IRIS

Par Hélène Carrère d'Encausse - Paris, Fayard, 2015, 418p.

Professeure d’histoire et de science politique, entrée à l’Académie française en 1990, Hélène Carrère d’Encausse est l’un des plus grands spécialistes français de la Russie. À l’heure où ce pays se réaffirme sur la scène internationale, elle prend le pari de remonter le temps et de s’intéresser au moment charnière à l’origine de son éloignement : la chute, à l’issue des réformes entreprises entre 1985 et 1991, de l’Union des républiques socialistes soviétiques (URSS).

L’analyse de cet effondrement est conduite à travers deux figures tant rivales que complémentaires, mais en tout état de cause incontournables : Mikhaïl Gorbatchev et Boris Eltsine. En s’intéressant à leur personnalité, à leur formation et à leur parcours au sein de la nomenklatura, H. Carrère d’Encausse clarifie les positionnements de l’un et de l’autre, ainsi que de leurs camps respectifs, lorsque vient le temps de réformer l’Union. La figure

de M. Gorbatchev, révérée à l’Ouest et haïe à l’Est, est d’emblée éclairée : communiste convaincu, adepte autant de la réforme que du compromis, il se retrouve piégé et dépassé par les forces qu’il libère. Refusant de prendre position sur les grandes questions que ses réformes font émerger – nationalismes, pluralisme et répartition des pouvoirs entre centre et périphérie, notamment –, il bascule progressivement d’initiateur à spectateur des événements, avant de devenir la victime d’un éclatement dont il ne voulait pas.

Ne se contentant pas d’observer la dégradation générale de l’URSS par grandes étapes, H. Carrère d’Encausse s’intéresse à la mécanique d’ensemble, et précisément à chaque rouage dont l’action a participé à faire s’emballer la machine soviétique. Concernant les nationalismes, elle prend ainsi le temps de rappeler les origines des frontières, la diversité des républiques composant l’Union et les pluralismes ethniques et religieux ressuscités par la perestroïka. Au Caucase en particulier, le cas de la Géorgie est mis en exergue pour rappeler que les questions abkhaze et ossète ne datent pas de 2008, que les tensions durent depuis plusieurs décennies et que des violences avaient déjà éclaté en 1989. Les relations interpersonnelles, mâtinées d’ambitions et d’incompréhensions, ne sont pas non plus délaissées. Ainsi en va-t-il de celles conduisant les proches de M. Gorbatchev à progressivement s’éloigner de lui, notamment Edouard Chevardnadze, qui fut pourtant l’un de ses principaux ministres et ami. Enfin, l’académicienne traite longuement le chaos de la réforme institutionnelle qui, de l’établissement d’une présidence de l’URSS au processus de Novo-Ogarevo, a conduit à la scission et à la débandade du système communiste.

Accessible, l’ouvrage fourmille d’anecdotes et de faits mineurs souvent oubliés compte tenu de l’extrême densité de cette période historique. Néanmoins, le lecteur découvrant le sujet pourra être quelque peu désorienté par un plan qui, mêlant approche thématique et chronologique, l’obligera parfois à revenir sur certains passages afin de ne pas perdre le fil des événements. Par ailleurs, l’existence d’une quatrième partie traitant de la Russie post-URSS, passionnante au demeurant, peut surprendre dans la mesure où elle s’éloigne de la période d’origine. Elle aurait pleinement mérité un tome à elle seule, dédié justement aux conséquences de la chute de l’URSS sur la Russie et à la (re)construction de l’identité russe depuis 1990, et qui aurait pu se poser en troisième composant d’un triptyque entamé avec l’ouvrage précédent d’Hélène Carrère d’Encausse, La Russie entre deux mondes (Fayard, 2010).

S’il ne renouvelle pas l’historiographie de la période, Six années qui ont changé le monde se révèle donc un récapitulatif exhaustif et pertinent d’une période troublée, permettant d’éclairer les acteurs et les événements qui ont conduit à la chute brutale et inattendue de l’Empire soviétique.
Les autres notes de lecture
L’ordre du monde
On repose le dernier livre d’Henry Kissinger avec deux sentiments contradictoires : l’admiration...
La fin de l’Europe ?
L’ouvrage arrive à point nommé pour reconsidérer les véritables raisons de la...
Le monde au défi
Hubert Védrine occupe dans le paysage intellectuel français une place à part....
Que veut Poutine ?
Ancien élève de l’ENA et du MGIMO (Institut d’État de relations internationales...
Hollande l’Africain
Journaliste à RFI et collaborateur de l’hebdomadaire Jeune Afrique, Christophe Boisbouvier présente...
Le boycott
Appel au boycott des Jeux olympiques de Sotchi, de produits français (vin,...
La France au défi
« Réformisme radical », cette expression empruntée à Albert Camus pourrait résumer l’intention de...
Mali
La maison d’édition De Boeck a initié depuis 2013 une collection intitulée...
La dynastie rouge
La Corée du Nord effraie autant qu’elle fascine. Les clichés font florès...
Dear Leader
Dans un régime aussi fermé et mystérieux que celui de la Corée...
Justifier la guerre ?
Pierre Hassner, chercheur associé au Centre d’études et de recherches internationales (CERI)...
Willy Brandt
Willy Brandt, premier chancelier allemand social-démocrate (1969- 1974), est connu pour deux...
Repenser l’économie.
Les lauréats du Prix du meilleur jeune économiste, décerné par Le Monde / Cercle...
Le bilan d’Obama.
Pariant sur l’intérêt que susciteront les élections du 6 novembre 2012, les...
Le roi prédateur
Les deux journalistes, Eric Laurent (auteur des mémoires d’Hassan II) et Catherine Graciet s’aventurent à...
Tripoliwood
Delphine Minoui, grand reporter spécialiste du Moyen-Orient lauréate du Prix Albert Londres,...
Pour l’humour du risque
Sommes-nous en sécurité ? Connaissons-nous les risques qui nous guettent ? Les politiques, lois...
Les Coréens
Agrégé d’histoire, ancien de l’ENA, actuellement directeur adjoint de l’Institut des sciences...
Vivre libre
Le 17 décembre 2010, Mohammed Bouazizi, jeune vendeur de fruits et légumes tunisien de vingt-huit...
Pour une Europe juste
En janvier 2011, Élisabeth Guigou présentait sa vision de l’Europe dans un nouvel...
Pour une gouvernance mondiale
 À l’occasion des Journées de l’économie, Jean-Marc Vittori, éditorialiste aux Échos, a interrogé cinq...
Guerres inutiles ?
 Depuis le début du siècle les armées occidentales sont de nouveau confrontées...
Réinventer l’Occident
Autrefois impérialiste et conquérant, l’Occident se sent aujourd’hui impuissant. En effet, dans...
Le monde selon Obama
Deux sentiments ont accompagné, en Europe, la victoire d’Obama. Le premier fut...
Known & Unknown : A Memoire
Donald Rumsfeld est probablement l’une des figures politiques américaines les plus controversées de...
La Revanche du Sud
Ce temps d'un « Occident qui écrit quand l'Orient, lui, est décrit » est...
Contrôler les armes
Avec cet ouvrage, Amnesty International réussit le tour de force d’expliquer le...
Chroniques du Darfour
Jérôme Tubiana publie aux éditions Glenat, en partenariat avec Amnesty International, ses...
Pour la prochaine gauche
En publiant Pour la prochaine gauche, Michel Wieviorka poursuivait un objectif affiché :...
Obama’s Wars
Depuis son rôle dans la révélation de l’affaire du Watergate, Bob Woodward...
Le Temps de l’Afrique
Jean-Michel Sévérino est une personnalité atypique. Tandis que ses camarades de promotion...
Mémoires
Il fallait bien 800 pages à Tony Blair, pour évoquer les dix années...
Atlas de l’agriculture
Ambitieux, l’Atlas de l’agriculture cherche, comme l’indique son sous-titre, à répondre à...
L’Afrique en face
Les journalistes français spécialisés sur l’Afrique se comptent sur les doigts d’une...
Le Mexique de A à Z
 Patrice Gouy publie un nouvel ouvrage consacré au Mexique, pays qu’il parcourt...
La fabrique de nos peurs
Épidémie, inondation, famine, déplacement de population, nucléaire, pollution etc., chaque semaine, les...
Iran, l’état de crise
Alors que de nouvelles sanctions à l’encontre l’Iran sont régulièrement évoquées dans...
Les Arabes et la Shoah
Gilbert Achcar, enseignant-chercheur à l’Université de Londres, publie chez Actes Sud Les...
Shanghai-Paris
Rompant avec une vision mythologique de la capitale de l’Orient du temps...
Le multiculturalisme
Maître de conférences à l’Université de Paris IV et président de l’...
Le retour des talibans
Depuis les attentats du 11-Septembre, et l’occupation de l’Afghanistan par les forces...
La guerre économique
Notion décriée, la guerre économique méritait bien qu’un ouvrage lui soit dédiée....
Demain la faim
 La fiction qui ouvre ce livre met en scène un conflit né...
Visages de la peur
 De plus en plus, la peur semble diriger les comportements individuels et...
Vivre autrement
 « Nous avons une chance historique. Inventer, sous la contrainte de la crise...
Nourrir les hommes
 D’ici à 2050, l’humanité va voir sa population croître de 3 milliards d’âmes supplémentaires....
La mondialisation
Ce petit manuel est un guide intéressant pour qui veut clarifier ses...
Achever Clausewitz
Achever Clausewitz, comme pour se débarrasser définitivement des thèses du général prussien...
Mitterrand l’Africain?
Les ouvrages sur François Mitterrand et l’Afrique sont nombreux (Attali, Bayart, Bourgi,...
L’Afrique humiliée
L’on connaît les cris de colère d’Aminata Traoré, ancienne ministre de la...
La Russie
Ayant consacré sa thèse d’Etat à l’étude de la région caucasienne, Pierre...