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Note de lecture

Pourquoi l’Inde ? Promesses et risques d’un géant émergent

Michel Testard Pearson Éditions, Collection Village Mondial, 279 p.

Une approche concrète, actuelle et non savante, de la puissance indienne émergente. Dans son ouvrage, Michel Testard, consultant international, visiteur émérite et connaisseur de l’Inde depuis une dizaine d’années, propose une découverte intéressante et atypique de l’Inde contemporaine.

Avec mesure et bon sens, l’auteur décline les espoirs de New Delhi, les ambitions de ses dirigeants et de ses capitaines d’industrie, ses points forts (démographie et économie dynamiques ; secteur informatique et offshoring triomphant) et ses certitudes (aspiration à un statut de grand de ce monde à moyen terme). Michel Testard souligne les aspects moins reluisants qui affublent encore en 2010 la pierre de touche du sous-continent indien : archaïsme et reliquats de féodalité en zone rurale (où vivent encore 70% des Indiens, répartis dans 600 000 villages !), ses divers goulots d’étranglement (état passable des infrastructures), ses écueils parfois rédhibitoires (bureaucratie pesante), enfin, ses mauvais réflexes avec lesquels il n’est pas toujours aisé de composer (corruption).

Très au fait du fonctionnement quotidien de la société indienne contemporaine, ayant été directement confronté par ses fonctions (consultant pour de grands groupes français et européens) et son statut d’expatrié au cadre si complexe, déroutant, offert par Incredible India, l’auteur nous livre tout à la fois son vécu, ses expériences, ses intuitions, avec le souci de ne pas verser dans l’expertise savante, faiblesse coupable fréquemment observée chez les spécialistes ambitionnant de décrire ce vaste pays.

Ce décryptage multisectoriel, fidèle, sans concession, façonné à grands renforts d’anecdotes, de cas concrets parlants et bien choisis, permet au lecteur de découvrir les multiples facettes de cette « Inde qui avance » dans le xxie siècle en ordre de bataille, campant sur ses divisions d’ingénieurs informaticiens, sur ses bataillons de programmeurs alignés dans les technoparcs de Bangalore ou d’Hyderabad et que s’arrachent désormais les grands noms du capitalisme mondial (Google, IBM, HSBC, Microsoft, etc.).

Cette présentation concrète de l’actuelle quatrième économie mondiale (au moins en parité de pouvoir d’achat) recense au passage une batterie de points, de faits et de faiblesses ayant tendance à ancrer l’Inde dans le xviiie siècle plutôt que de la projeter plus avant dans le xxie siècle : niveau de développement inégal d’un État de l’Union indienne à un autre, infrastructures (routes, ports, chemins de fer, aéroports, production d’électricité, etc.) désuètes, insuffisantes, ralentissant le train de la croissance, bureaucratie aussi pléthorique que notoirement peu performante, corruption répandue et procédures sans fin devant les tribunaux. Sans oublier, dans un registre humain et social préoccupant, à des années lumières des mirages de Mumbai et de Bangalore, loin des lumières de Bollywood et des milliardaires par dizaines (non pas en roupies mais en dollars !), ces 600 millions de citoyens indiens « sur »-vivant sur les marges – quand ce n’est pas franchement en dessous – de la pauvreté, de la carence et de l’oubli.

Cette introduction pédagogique au « marché » indien – sous toutes ses formes – permettra au lecteur curieux de se familiariser tout à la fois avec l’Inde des services offshore, cette « plus grande démocratie du monde » aux avantages comparatifs indiscutables (réservoir de talents et de jeunes diplômés ; classes moyennes en forte croissance, aptes à consommer ; trésoreries nationales désormais pourvues), d’avoir connaissance de certaines de ses limites (exclusion du « grand jeu indien » de divers segments de la société, tensions entre communautés religieuses, péril terroriste à ne pas sous-estimer – attentats de Mumbai en novembre 2008 et leurs 170 victimes), enfin, de se faire une idée plus précise sur les ambitions à venir (statut de membre permanent à l’Organisation des Nations unies ; développement de liens stratégiques avec les États-Unis ; rétrécissement du déficit de puissance vis-à-vis de la Chine etc.) de la patrie de feu Gandhi et Nehru, les architectes inspirés de ce géant en construction d’Asie du sud, entre tradition et modernité, ambitions et réalités.

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