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Note de lecture

Leçons sur le Renseignement

Note de lecture rédigée par Antoine Diacre, chargé de la valorisation de la recherche à l'IRIS

Par Jean-Claude Cousseran et Philippe Hayez - Paris, Odile Jacob, 2017, 440p.

Le monde du renseignement est aujourd’hui documenté de façon récurrente par les univers médiatique et littéraire, ce qui en fait une matière – dans l’approche seulement – accessible au plus grand nombre. Cette vision, alimentée par une recrudescence d’anecdotes et d’images, offre à un large public la capacité de visualiser l’univers d’une infime partie de l’action du renseignement. Quitte à en oublier ce qu’il est et signifie véritablement.

C’est précisément là tout l’intérêt de ces Leçons sur le Renseignement proposées par
Jean-Claude Cousseran, diplomate et ancien directeur de la Direction générale de sécurité extérieure (DGSE), et Philippe Hayez, magistrat à la Cour des comptes et affecté à la DGSE pendant plusieurs années, qui s’adonnent à un véritable cours magistral, complet et structuré, qui apporte au lecteur une vision transversale du renseignement.

Les auteurs n’ont pas vocation à raconter les détails spectaculaires des missions des services ou à alimenter l’imaginaire collectif. Bien plus, cet ouvrage doit être appréhendé comme un véritable manuel. Pour preuve, son architecture : après avoir défini le renseignement (racines idéologiques, institutions), les auteurs en décrivent le fonctionnement (méthodes, enjeux de coopération internationale), constatent la multiplication et le transfert de ses usages (défense, diplomatie) et analysent, enfin, les défis auxquels il fait face actuellement (lutte contre le terrorisme, cyber) et ceux vers lesquels son activité est susceptible de se déployer (économie).

En ce sens, le raisonnement très pédagogique adopté par les auteurs est particulièrement efficace en deux points. Tout d’abord, il apporte au lecteur les bases de compréhension pour lui permettre d’analyser des enjeux complexes – comme la coopération internationale ou encore la « tentation de l’économie pour le renseignement » (chapitre 12) – que soulèvent aujourd’hui les nombreuses mutations du renseignement. Il permet ensuite – et surtout – aux auteurs une précision et une rigueur essentielles à la compréhension de l’ouvrage, tant les informations et les références abondent.

Une autre valeur ajoutée de cet ouvrage – au-delà de la profusion de connaissances, de références, d’exemples et de précisions – tient dans la problématisation de chacune des thématiques développées. Les auteurs questionnent la place du renseignement face aux mutations actuelles et tentent de saisir dans quelle(s) mesure(s) il s’inscrit dans la lutte contre les menaces de notre époque. Ainsi, le lecteur s’interroge sur la coopération internationale et son développement, sur les mutations du renseignement traditionnel vers d’autres domaines (économie) ou encore sur ses liens avec le politique.

Finalement, s’il peut paraître parfois complexe de tout assimiler, Jean-Claude Cousseran et Philippe Hayez offrent une perspective globale, complète et précise pour appréhender les enjeux actuels et futurs du renseignement. Complètes, alimentées, référencées et chargées d’informations pertinentes, ces Leçons permettent au lecteur de connaître et d’analyser les enjeux à venir en la matière. Un ouvrage, en somme, à destination de toutes celles et tous ceux qui souhaitent analyser le renseignement dans son ensemble et ainsi dépasser une vision souvent juste, mais incomplète.
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