Publications
Note de lecture

Géopolitique de l’Union européenne

Stéphane Dubois - Professeur agrégé de Géographie / Printemps 2009

Sylvain Kahn Paris, Armand Colin, coll. « 128 », 2007, 128 p.

Personnalité à la fois intellectuelle et médiatique, Sylvain Kahn signe, avec ce petit livre, une réflexion fort bienvenue et particulièrement stimulante sur la construction européenne. Dès l’introduction, il démontre la singularité du projet, aussi bien à l’aune mondiale (où l’aventure européenne reste, selon le bon mot de Jacques Delors, un objet politique non identifié) qu’à l’échelle du temps historique propre au Vieux Monde. Elle est, en effet, l’aboutissement d’une réflexion géopolitique menée par ses États membres qui ont considéré que la construction européenne restait « sans conteste la voie la plus civilisée [...] de confronter leurs intérêts particuliers dès lors qu’ils comprirent chacun que la meilleure façon de les défendre serait de les mutualiser pour partie ».

Première grande novation, l’idée même d’Europe clôt une organisation étatique héritée du traité de Westphalie (1648). Subséquemment, le pavage dialectique du territoire européen en États souverains n’est plus un seuil géopolitique indépassable. Le mouvement européen devient ainsi une « construction post-westphalienne » qui permet d’atteindre, dès la fin de la Seconde Guerre mondiale, une « géopolitique kantienne » reposant sur un postulat fondamental : une paix durable, voire perpétuelle.

Mais, au-delà de la paix, objet du désir convoité par tous, les divergences se creusent quant à la façon de faire l’Europe. L’auteur distingue donc les trois États meneurs (France, Royaume-Uni et Allemagne) de la construction européenne, dont les opportunités de faire l’Europe selon leurs vues géopolitiques ont été plus ou moins historiquement évidentes.

Les années 1950 marquent, à l’évidence, l’acmé du moment français. Figure emblématique, Jean Monnet devient « l’inspirateur » d’une Communauté européenne du charbon et de l’acier qui allie idéalisme et pragmatisme. La France, dépositaire de valeurs héritées de son histoire, voit dans la construction européenne un moyen de porter « l’étendard de l’universalisme français ». Elle défend alors une vision optimiste et ambitieuse de l’Europe essentiellement supranationale. Toutefois, l’échec de la Communauté européenne de défense infléchit vers une recherche de puissance étatique, la pensée européenne de la France : « mutualiser quand la mutualisation est le meilleur moyen, ou le moins mauvais, d’assurer la promotion de l’intérêt national et l’indépendance du pays [et] protéger jalousement les attributs de la souveraineté nationale ». Mais, en retour, la France perd en leadership idéologique et n’est plus guère une force de proposition pour orienter l’avenir de l’UE. À cette aune, la longue prééminence française en Europe semble être un accident de l’histoire. Face à un Royaume-Uni rétif à l’idée européenne et une Allemagne traînant la lourde responsabilité de son passé tragique, « la République française fut donc, depuis le début des années 1950, le pivot et le centre de gravité de la construction européenne pour des raisons circonstancielles et non structurelles ».

Cependant, aujourd’hui, le moment français est visiblement éclipsé par la puissance britannique. Effectivement, le Royaume-Uni est de retour en Europe. Certes, il s’est longtemps adonné à l’intangible défense du principe de la souveraineté absolue des États, en cultivant de surcroît un irréfragable atlantisme longtemps suspect. Or, depuis les années 1990, le Royaume-Uni retrouve au sein de l’UE une vigueur évidente. Ouvertement favorables aux États-Unis (par hostilité à la Russie perçue comme l’héritière géopolitique de l’URSS), et acquis au libéralisme, les pays d’Europe centrale et orientale qui ont intégré l’UE ont vu dans le Royaume-Uni l’État avec lequel ils sont le plus en phase. Par ailleurs, si la « frilosité » britannique reste indéniable à l’égard du projet européen, le pays n’est en rien acquis à une Europe dénuée de tout projet politique et déterminée par la seule logique du marché.

Toutefois, l’heure est, aujourd’hui, à l’avènement d’un possible leadership allemand. Débarrassée de son complexe historique, longtemps réduite à accompagner la France dans un « compromis franco-allemand » asymétrique, l’Allemagne est devenue, à tous égards, la puissance motrice de l’UE. D’autant que son modèle politique et économique est remarquablement en phase avec les paradigmes majeurs qui guident l’Europe. Ayant érigé sa réussite économique sur le principe de la stabilité monétaire, celle-ci est aujourd’hui garantie par l’euro. De plus, l’élargissement de l’UE vers l’est s’est fait sur l’aire traditionnelle du Drang nach osten germanique. Et, le projet fédéral européen reprend quasiment à la lettre les institutions politiques tudesques à l’instar des propositions jadis théorisées par le ministre Joshka Fisher.

S’achevant sur une réflexion portant sur la question des élargissements futurs, l’auteur ne peut faire l’économie de la question turque. Il se montre particulièrement favorable à son intégration, en proposant une vision très optimiste des choses que d’aucuns n’hésiteront pas à taxer de béate et naïve. Par ailleurs, dans le cadre des relations entre l’UE et son voisinage, Sylvain Kahn n’hésite pas à décrire la Russie uniquement comme « une menace et un État hostile » – thèse qui aurait gagné à être plus amplement développée, voire nuancée, ce qu’aurait permis un format éditorial plus ambitieux.

Les autres notes de lecture
Sauvons le Progrès
Physicien nucléaire – il dirige un laboratoire au sein du Commissariat à l’énergie...
Staline
Il n’est pas évident de susciter un grand intérêt pour une énième...
L’ordre du monde
On repose le dernier livre d’Henry Kissinger avec deux sentiments contradictoires : l’admiration...
La fin de l’Europe ?
L’ouvrage arrive à point nommé pour reconsidérer les véritables raisons de la...
Le monde au défi
Hubert Védrine occupe dans le paysage intellectuel français une place à part....
Que veut Poutine ?
Ancien élève de l’ENA et du MGIMO (Institut d’État de relations internationales...
Hollande l’Africain
Journaliste à RFI et collaborateur de l’hebdomadaire Jeune Afrique, Christophe Boisbouvier présente...
Le boycott
Appel au boycott des Jeux olympiques de Sotchi, de produits français (vin,...
La France au défi
« Réformisme radical », cette expression empruntée à Albert Camus pourrait résumer l’intention de...
Mali
La maison d’édition De Boeck a initié depuis 2013 une collection intitulée...
La dynastie rouge
La Corée du Nord effraie autant qu’elle fascine. Les clichés font florès...
Dear Leader
Dans un régime aussi fermé et mystérieux que celui de la Corée...
Justifier la guerre ?
Pierre Hassner, chercheur associé au Centre d’études et de recherches internationales (CERI)...
Willy Brandt
Willy Brandt, premier chancelier allemand social-démocrate (1969- 1974), est connu pour deux...
Le roi prédateur
Les deux journalistes, Eric Laurent (auteur des mémoires d’Hassan II) et Catherine Graciet s’aventurent à...
Le bilan d’Obama.
Pariant sur l’intérêt que susciteront les élections du 6 novembre 2012, les...
Tripoliwood
Delphine Minoui, grand reporter spécialiste du Moyen-Orient lauréate du Prix Albert Londres,...
Pour une Europe juste
En janvier 2011, Élisabeth Guigou présentait sa vision de l’Europe dans un nouvel...
Vivre libre
Le 17 décembre 2010, Mohammed Bouazizi, jeune vendeur de fruits et légumes tunisien de vingt-huit...
Les Coréens
Agrégé d’histoire, ancien de l’ENA, actuellement directeur adjoint de l’Institut des sciences...
Pour l’humour du risque
Sommes-nous en sécurité ? Connaissons-nous les risques qui nous guettent ? Les politiques, lois...
Known & Unknown : A Memoire
Donald Rumsfeld est probablement l’une des figures politiques américaines les plus controversées de...
Le monde selon Obama
Deux sentiments ont accompagné, en Europe, la victoire d’Obama. Le premier fut...
Réinventer l’Occident
Autrefois impérialiste et conquérant, l’Occident se sent aujourd’hui impuissant. En effet, dans...
Guerres inutiles ?
 Depuis le début du siècle les armées occidentales sont de nouveau confrontées...
Pour une gouvernance mondiale
 À l’occasion des Journées de l’économie, Jean-Marc Vittori, éditorialiste aux Échos, a interrogé cinq...
Obama’s Wars
Depuis son rôle dans la révélation de l’affaire du Watergate, Bob Woodward...
Chroniques du Darfour
Jérôme Tubiana publie aux éditions Glenat, en partenariat avec Amnesty International, ses...
Contrôler les armes
Avec cet ouvrage, Amnesty International réussit le tour de force d’expliquer le...
La Revanche du Sud
Ce temps d'un « Occident qui écrit quand l'Orient, lui, est décrit » est...
Le Temps de l’Afrique
Jean-Michel Sévérino est une personnalité atypique. Tandis que ses camarades de promotion...
Atlas de l’agriculture
Ambitieux, l’Atlas de l’agriculture cherche, comme l’indique son sous-titre, à répondre à...
Mémoires
Il fallait bien 800 pages à Tony Blair, pour évoquer les dix années...
La fabrique de nos peurs
Épidémie, inondation, famine, déplacement de population, nucléaire, pollution etc., chaque semaine, les...
Le Mexique de A à Z
 Patrice Gouy publie un nouvel ouvrage consacré au Mexique, pays qu’il parcourt...
L’Afrique en face
Les journalistes français spécialisés sur l’Afrique se comptent sur les doigts d’une...
Iran, l’état de crise
Alors que de nouvelles sanctions à l’encontre l’Iran sont régulièrement évoquées dans...
Les Arabes et la Shoah
Gilbert Achcar, enseignant-chercheur à l’Université de Londres, publie chez Actes Sud Les...
Le retour des talibans
Depuis les attentats du 11-Septembre, et l’occupation de l’Afghanistan par les forces...
Le multiculturalisme
Maître de conférences à l’Université de Paris IV et président de l’...
Shanghai-Paris
Rompant avec une vision mythologique de la capitale de l’Orient du temps...
La guerre économique
Notion décriée, la guerre économique méritait bien qu’un ouvrage lui soit dédiée....
Nourrir les hommes
 D’ici à 2050, l’humanité va voir sa population croître de 3 milliards d’âmes supplémentaires....
Vivre autrement
 « Nous avons une chance historique. Inventer, sous la contrainte de la crise...
Visages de la peur
 De plus en plus, la peur semble diriger les comportements individuels et...
Demain la faim
 La fiction qui ouvre ce livre met en scène un conflit né...
La mondialisation
Ce petit manuel est un guide intéressant pour qui veut clarifier ses...
Mitterrand l’Africain?
Les ouvrages sur François Mitterrand et l’Afrique sont nombreux (Attali, Bayart, Bourgi,...
Achever Clausewitz
Achever Clausewitz, comme pour se débarrasser définitivement des thèses du général prussien...
La Russie
Ayant consacré sa thèse d’Etat à l’étude de la région caucasienne, Pierre...
L’Afrique humiliée
L’on connaît les cris de colère d’Aminata Traoré, ancienne ministre de la...