Publications
Note de lecture

Comment devient-on tortionnaire ? Psychologie des criminels contre l’humanité

Note de lecture rédigée par Barthélémy Courmont, directeur de recherche à l'IRIS

Par Françoise Sironi - Paris, La Découverte, 2017, 770p.

Par quel processus des individus vivant une vie ordinaire et ne présentant pas de trouble psychique particulier peuvent se muer en de redoutables machines de destruction et de torture ? Comment des employés de bureau, des enseignants, pères de famille ou amis respectés deviennent des tortionnaires sans empathie, violents et cruels ? Et comment peuvent-ils prendre part à des crimes contre l’humanité, parfois sans recul, sans prendre conscience de leurs actes. C’est à cette question à entrées multiples, déjà longuement développée par Hannah Arendt dans ses travaux sur les criminels nazis et Adolf Eichmann, que Françoise Sironi apporte des éléments de réponse.


Psychologue et enseignante à l’Université Paris 8, elle fut chargée d’analyser le profil de Duch, le responsable de la prison et centre de torture S21, au cœur de Phnom Penh, où périrent dans d’atroces souffrances 17 000 détenus entre 1975 et 1979. Le régime des Khmers rouges, responsable de la disparition du tiers de la population cambodgienne – soit plus de 2 millions de personnes sur un total de 7 millions – fut la manifestation d’une utopie meurtrière que rien ne semblait pouvoir arrêter. La prison S21 en est le symbole, et les innombrables photos de détenus, soigneusement conservées par Duch, affichent les visages de ces victimes.


En marge de son procès, Françoise Sironi a longuement rencontré Duch et questionné ses antécédents, son parcours, sa reconversion après la chute du régime ainsi que le regard qu’il portait alors sur son activité. Au-delà de ce travail passionnant de décryptage de la psychologie de l’un des plus célèbres criminels contre l’humanité, elle pose la question de la mécanique du tortionnaire afin de voir dans quelle mesure il serait possible, à défaut de créer une typologie, au moins de comprendre quelles sont les caractéristiques que l’on retrouve chez ceux qui torturent, de S21 à Auschwitz en passant par le Rwanda ou la Bosnie. Ainsi, ses entretiens avec Duch offrent un témoignage exceptionnel de ce que pensent les tortionnaires, et du regard qu’ils portent sur leurs crimes.


Mais le travail de Françoise Sironi ne se limite pas à la retranscription et à l’analyse des propos de Duch. Dans cet ouvrage magistral, riche et dense, elle poursuit ses réflexions sur la psychologie géopolitique déjà abordées dans d’autres travaux, proposant des grilles de lecture permettant de mieux comprendre comment la mise en place d’une machine tortionnaire est possible et parvient à révéler le comportement d’individus qui ne semblaient pas présenter des signes d’une quelconque pathologie mentale. Une lecture indispensable pour tous ceux qui souhaitent comprendre ce que furent les Khmers rouges et ce que représente l’usage de la torture par ceux qui la pratiquent.

Les autres notes de lecture
Sauvons le Progrès
Physicien nucléaire – il dirige un laboratoire au sein du Commissariat à l’énergie...
Staline
Il n’est pas évident de susciter un grand intérêt pour une énième...
L’ordre du monde
On repose le dernier livre d’Henry Kissinger avec deux sentiments contradictoires : l’admiration...
La fin de l’Europe ?
L’ouvrage arrive à point nommé pour reconsidérer les véritables raisons de la...
Le monde au défi
Hubert Védrine occupe dans le paysage intellectuel français une place à part....
Que veut Poutine ?
Ancien élève de l’ENA et du MGIMO (Institut d’État de relations internationales...
Hollande l’Africain
Journaliste à RFI et collaborateur de l’hebdomadaire Jeune Afrique, Christophe Boisbouvier présente...
Le boycott
Appel au boycott des Jeux olympiques de Sotchi, de produits français (vin,...
La France au défi
« Réformisme radical », cette expression empruntée à Albert Camus pourrait résumer l’intention de...
Mali
La maison d’édition De Boeck a initié depuis 2013 une collection intitulée...
La dynastie rouge
La Corée du Nord effraie autant qu’elle fascine. Les clichés font florès...
Dear Leader
Dans un régime aussi fermé et mystérieux que celui de la Corée...
Justifier la guerre ?
Pierre Hassner, chercheur associé au Centre d’études et de recherches internationales (CERI)...
Willy Brandt
Willy Brandt, premier chancelier allemand social-démocrate (1969- 1974), est connu pour deux...
Le roi prédateur
Les deux journalistes, Eric Laurent (auteur des mémoires d’Hassan II) et Catherine Graciet s’aventurent à...
Le bilan d’Obama.
Pariant sur l’intérêt que susciteront les élections du 6 novembre 2012, les...
Tripoliwood
Delphine Minoui, grand reporter spécialiste du Moyen-Orient lauréate du Prix Albert Londres,...
Pour une Europe juste
En janvier 2011, Élisabeth Guigou présentait sa vision de l’Europe dans un nouvel...
Vivre libre
Le 17 décembre 2010, Mohammed Bouazizi, jeune vendeur de fruits et légumes tunisien de vingt-huit...
Les Coréens
Agrégé d’histoire, ancien de l’ENA, actuellement directeur adjoint de l’Institut des sciences...
Pour l’humour du risque
Sommes-nous en sécurité ? Connaissons-nous les risques qui nous guettent ? Les politiques, lois...
Known & Unknown : A Memoire
Donald Rumsfeld est probablement l’une des figures politiques américaines les plus controversées de...
Le monde selon Obama
Deux sentiments ont accompagné, en Europe, la victoire d’Obama. Le premier fut...
Réinventer l’Occident
Autrefois impérialiste et conquérant, l’Occident se sent aujourd’hui impuissant. En effet, dans...
Guerres inutiles ?
 Depuis le début du siècle les armées occidentales sont de nouveau confrontées...
Pour une gouvernance mondiale
 À l’occasion des Journées de l’économie, Jean-Marc Vittori, éditorialiste aux Échos, a interrogé cinq...
Obama’s Wars
Depuis son rôle dans la révélation de l’affaire du Watergate, Bob Woodward...
Chroniques du Darfour
Jérôme Tubiana publie aux éditions Glenat, en partenariat avec Amnesty International, ses...
Contrôler les armes
Avec cet ouvrage, Amnesty International réussit le tour de force d’expliquer le...
La Revanche du Sud
Ce temps d'un « Occident qui écrit quand l'Orient, lui, est décrit » est...
Le Temps de l’Afrique
Jean-Michel Sévérino est une personnalité atypique. Tandis que ses camarades de promotion...
Atlas de l’agriculture
Ambitieux, l’Atlas de l’agriculture cherche, comme l’indique son sous-titre, à répondre à...
Mémoires
Il fallait bien 800 pages à Tony Blair, pour évoquer les dix années...
La fabrique de nos peurs
Épidémie, inondation, famine, déplacement de population, nucléaire, pollution etc., chaque semaine, les...
Le Mexique de A à Z
 Patrice Gouy publie un nouvel ouvrage consacré au Mexique, pays qu’il parcourt...
L’Afrique en face
Les journalistes français spécialisés sur l’Afrique se comptent sur les doigts d’une...
Iran, l’état de crise
Alors que de nouvelles sanctions à l’encontre l’Iran sont régulièrement évoquées dans...
Les Arabes et la Shoah
Gilbert Achcar, enseignant-chercheur à l’Université de Londres, publie chez Actes Sud Les...
Le retour des talibans
Depuis les attentats du 11-Septembre, et l’occupation de l’Afghanistan par les forces...
Le multiculturalisme
Maître de conférences à l’Université de Paris IV et président de l’...
Shanghai-Paris
Rompant avec une vision mythologique de la capitale de l’Orient du temps...
La guerre économique
Notion décriée, la guerre économique méritait bien qu’un ouvrage lui soit dédiée....
Nourrir les hommes
 D’ici à 2050, l’humanité va voir sa population croître de 3 milliards d’âmes supplémentaires....
Vivre autrement
 « Nous avons une chance historique. Inventer, sous la contrainte de la crise...
Visages de la peur
 De plus en plus, la peur semble diriger les comportements individuels et...
Demain la faim
 La fiction qui ouvre ce livre met en scène un conflit né...
La mondialisation
Ce petit manuel est un guide intéressant pour qui veut clarifier ses...
Mitterrand l’Africain?
Les ouvrages sur François Mitterrand et l’Afrique sont nombreux (Attali, Bayart, Bourgi,...
Achever Clausewitz
Achever Clausewitz, comme pour se débarrasser définitivement des thèses du général prussien...
La Russie
Ayant consacré sa thèse d’Etat à l’étude de la région caucasienne, Pierre...
L’Afrique humiliée
L’on connaît les cris de colère d’Aminata Traoré, ancienne ministre de la...