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Note de lecture

New Delhi et le monde – une puissance émergente entre realpolitik et soft power

Yannick Prost / Printemps 2009

Christophe Jaffrelot (sous la dir.) Autrement, Paris, coll. « Mondes et nations », 2008, 157 p.

Le rôle des puissances émergentes étant devenu, de nos jours, un must de l’étude des relations internationales, les publications se multiplient. Ce court ouvrage collectif sous la direction d’un spécialiste reconnu de l’Inde ne tente pas d’expliquer la nature profonde de la société et de la puissance indiennes, mais de présenter ses choix en matière de politique étrangère.

Longtemps, l’Inde est demeurée en dehors du jeu des grandes puissances. D’abord chantre du non-alignement, elle a dû se résoudre à chercher l’appui de Moscou pour se protéger de la Chine ou du Pakistan (allié des États-Unis). Mais la chute de l’URSS, l’accélération de la globalisation et la crise économique domestique ont obligé New Delhi à réviser profondément ses choix : si elle voulait rester indépendante, l’Inde se devait d’être puissante, et donc opérer une réforme économique radicale pour renouer avec une croissance soutenue. Son capitalisme transnational, relayant sa tradition démocratique, peut faire penser qu’elle se rapproche des puissances occidentales. Toutefois, ce recentrage n’est pas une révision des alliances : tout au plus la mise en œuvre de partenariats stratégiques que l’Inde multiplie avec les puissances qui comptent, qu’elles soient du Nord ou du Sud. Apôtre du non-alignement, New Delhi est devenu celui du multipolarisme, sans être celui du multilatéralisme (cf. la contribution de Jean-Luc Racine). Elle conserve son rôle traditionnel de tribun de la plèbe au sein des négociations commerciales, mais il s’agit d’un jeu de dupes, servant d’abord ses intérêts et ceux de ses alliés (de circonstance ?) comme le Brésil ou l’Afrique du Sud. Fière d’être la « plus grande démocratie du monde », l’Inde n’appuie pas les exigences occidentales de démocratisation du monde ; au contraire, elle peut soutenir à l’occasion la Birmanie contre les pressions du Nord.

Ainsi, l’ouvrage laisse l’impression que cette puissance émergente cherche encore une position au sein d’équilibres multiples. Vacillant entre Nord et Sud, entre une politique régionale et globale, tentant le rapprochement avec le continent asiatique tout en jouant la carte américaine contre un voisin chinois inquiétant, l’Inde vit l’heure des expériences et des débats. Elle possède d’indéniables atouts – ses firmes multinationales partant à l’assaut des marchés mondiaux, sa diaspora de classes moyennes capables d’influencer, par exemple, la politique étrangère américaine – mais on ne peut que supposer que l’émergence conduira à la maturité. Pour l’heure, certaines difficultés viennent rappeler les contraintes : le lancinant problème cachemiri, pourtant anecdotique à l’échelle du monde, puis la vague d’attentats terroristes démontrent que l’Inde est placée au centre d’une région instable qu’elle n’est pas capable de pacifier. Ces facteurs pourraient révéler une fragilité intérieure que le livre passe largement sous silence. En effet, au-delà des qualités indéniables de cet ouvrage, la puissance n’est vue que par le discours et les choix, pas par les capacités réelles : on regrettera qu’une analyse sérieuse des forces et faiblesses ne soit pas présentée, relativisant sur le moyen terme la fascination de l’émergence.

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